英国高教收费“杂乱无章”

威爾士議會的高教事務顧問泰萊莎·利斯(Teresa Rees)教授
Image caption 利斯教授認為現在英國需要全國統一的大學收費和助學標凖。

英國現在各地區的大學教育收費和獎學/助學金規定各自為政,雜亂無章,這個系統複雜到「荒唐」的程度!

這是威爾士議會的一名教育事務顧問,泰萊莎·利斯(Teresa Rees)教授在議會發表的言論。

她說,不管是英格蘭、威爾士還是北愛爾蘭,各地的大學收費標凖和獎學/助學金計劃應該統一,在這個問題上應該有一個「戰略決策」。

跨境就學

英國政府的立場是,涉及高等教育事務,權力已經高度下放,由各地區自主自決。

但是,不同地區的大學都是對全國各地的學生開放的,而國內的「跨境」就學造成費用問題變得極為複雜。

比如,一個北愛爾蘭學生要到英格蘭上大學,要交的學費和有資格享受的待遇就跟英格蘭的學生大不相同。

再比如,一名威爾士低收入家庭的學生既可以得到威爾士政府提供的補貼,又可以申請英格蘭地區的大學提供的優厚的獎學金。

但是,一名英格蘭低收入家庭的學生如果要到威爾士上大學,那就什麼幫助都得不到。

放權和漲學費

利斯教授是威爾士議會兩個高等教育委員會的負責人。她曾經擔任威爾士的卡迪夫大學副校長和社會科學學院教授。

她認為全國各地的大學應該採用統一的標凖來制定收費和獎學或助學計劃。

英格蘭和威爾士的大學從2012年起學費最高可以漲到9000英鎊,但威爾士籍的大學生不管在哪裏上學,都可以得到威爾士政府的補貼。

北愛爾蘭的大學學費可以漲到6000英鎊。

在財政自主的蘇格蘭,議會四大主要政黨裏有三個投票堅持對蘇格蘭籍的大學生繼續提供免費大學教育。

但是,蘇格蘭的高等教育經費現在有1.55億英鎊的缺口。如果不收學費,那麼不管哪個政黨在今年5月5日的選舉中獲勝,上台後都得想辦法填這個空。

如果大學繼續免費,地方財政就得削減其他方面的預算來省出這筆錢。

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