百年傳統:為何英國仍然繼續擁抱君主制

英國女王伊麗莎白二世 圖片版權 Buckingham palace
Image caption 英國女王伊麗莎白二世在位時間超越了她的曾祖母維多利亞女王。

英國女王伊麗莎白二世9月9日成為英國歷史上在位最久的君主,為何英國還是繼續採用這麼「封建」的君主制?

一方面的論點認為,英國不成文憲法的傳統,只適合君主制。

憲法工程

英國歷史學家夏馬認為,英國因為沒有成文憲法,如果改為共和制,就要選出總統作為元首,隨之而來的問題就是要訂立成文憲法、為訂立選舉總統的法律提供法源基礎。

他指出,這就涉及憲法大翻修的龐大工程,同時也威脅了英國數百年來的傳統。

另外一派的觀點則是說,英國人向來有個習慣就是「既然沒壞就不要修理」。

幾百年來,雖然經歷多次的改革,基本而言英國的政治運作還是維持著原來的模式。

《衛報》專欄作家阿爾登曾經在2002年的一篇社論中說,英國君主實際上擁有拒絕首相解散議會、重開選舉和選擇首相人選的兩大權力。

照阿爾登的說法,如果動用這兩大權力,勢必會造成憲政危機,但是到現在為止,從未有英國的國王或者女王如此做過。

而英國的君王其實也享有皇家特權,可以提醒或者警告政府官員。

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Image caption 英女王接受群眾的歡迎,顯示民眾對這一代王室的支持。

因此理論上,英國的國王或者女王在出現政治紛爭的時候就可以扮演一股安定的力量。

歷史傳統

如果從英格蘭與蘇格蘭合併,成為今天的不列顛聯合王國、也就是俗稱的英國來計算,到現在大約是308年。

英國王室在這段時間,扮演的是「小心翼翼的國家元首」,為什麼小心翼翼,這是因為當時的英國安妮女王1707年即位,距離差點將英國走向共和的克倫威爾去世只不過49年。

在之前的英格蘭君王,原本就已經因為簽署了《大憲章》的原故而權力大減,共和派克倫威爾崛起,意味著王室地位雖然不見得是岌岌可危,但也不是非常穩固。

接下來的十多位英國的國王和女王大多都是謹言慎行,逐漸地建立起了君王與民主政治議會之間的關係傳統。

議會期望世襲的國王或者女王作為象徵性的國家元首,雖然不必在政治問題上發表看法、制定政策,但是能夠支持政府所訂出的政策。

最明顯的一個例子,就是喬治三世時期一方面在北美洲出兵對抗殖民地發動的「獨立戰爭」、另一方面又出兵歐洲與其他國家對抗拿破崙。

政治中立

理論上必須中立的英國君王雖說不必、甚至可以說是不好在政治上表態,但是也不是沒有這類的例子。

例如伊麗莎白二世的祖父--英王喬治五世在第一次世界大戰時,顧慮民間反德情緒,將家族的名稱從「薩克森--柯堡--哥達」改為「溫莎」。

他的兒子、伊麗莎白二世的伯父、也就是「不愛江山」的愛德華八世,寧可遜位造成憲政危機,也要迎娶離過婚的辛普森夫人。

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Image caption 等待迎接女王的孩童:君主制在某些人的眼中是一股安定社會的力量。

而現在的女王則是從未出過任何政治甚至個人意見表態的新聞。

伊麗莎白二世經歷過戴安娜車禍死亡事件,當時王室支持率跌到谷底,但是2012年她也不忌諱和007演員拍攝奧運開幕表演影片。

這位女王也是英國最知名的人物之一,經常作為英國的親善大使到世界各國訪問。

最近幾年所作的民意調查顯示,幾乎每年都是有超過75%的受訪者認為英國應該繼續君主制、贊成共和的受訪者每年大約都不到20%。

就連曾經發表社論希望「有朝一日英國將走向共和」的《衛報》也承認,英國的君主制可能還是可以維持至少一百年的時間。

(責編:董樂)

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