歷史將如何評價卡梅倫?

英國前任首相卡梅倫 圖片版權 AFP
Image caption 卡梅倫的評價與英國脫歐息息相關

當卡梅倫享受人生中最得意的一刻之時,卻耗盡了自己的運氣。

去年大選的票站調查結果出來後,在大笨鐘響起第一下鐘聲,卡梅倫開始慶祝保守黨23年內首次組成多數政府。

假如保守黨未能組成多數政府的話,政府更容易拖延脫歐公投,當時卡梅倫亦可怪責麻煩的自由民主黨。不過,機會已經從卡梅倫身邊溜走。

卡梅倫有時顯得喜好虛張聲勢,而這次他未有退縮,繼續推動脫歐公投。同時,幸運之神再次離棄了他。他看著科爾賓(Jeremy Corbyn)取代埃德·米利班德(Ed Miliband)成為工黨黨魁。卡梅倫仍然對一切懵然不知──他在重組他的內閣、凖備公投後的一切。他完全沒有料到,他政治生涯的輓歌正開始奏起。

Image caption 科爾賓爭取選民支持英國留在歐盟沒有出盡全力

科爾賓對脫歐公投的游說活動不置可否,加上他在年長的工黨選民中不受歡迎,這一切都令卡梅倫決定推行公投的結果更加複雜。卡梅倫再沒有退路。

卡梅倫現時處於一個不尋常的處境。在他擔任首相期間,曾提出種種反對英國退出歐盟的論據。但假如他希望自己名聲得以改善的話,他巴不得現實證明他是錯誤的。

假如英國能避免經濟衰退的話,而英國脫歐帶來的影響亦未有卡梅倫及奧斯本(Osborne)預計的這麼嚴重的話,卡梅倫可能將視為一個重要的過渡期領袖。當卡梅倫離開唐寧街時,英國仍有能力去應對脫歐帶來的憲政、法律上的轉變。

但如果卡梅倫預計成真,外界將視他為魯莽的首相、無法團結深陷分歧的保守黨黨魁。保守黨在柴契爾夫人下台後,黨內分歧仍然明顯,不過最少他們對比工黨來說,情況沒有這麼難看。

卡梅倫在任時,的確推動了一些他曾承諾的「改革」,例如同性婚姻或全國生活工資。不過,保守黨有些成員根本不想要這些改革,而他亦無力整頓保守黨。

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Image caption 特裏莎‧梅擔任首相的表現,對卡梅倫的名聲有深遠影響

特里莎·梅的表現,對卡梅倫的名聲有深遠影響。假如她能夠找到方法與歐盟談判,滿足大部份理性的脫歐支持者,並令其他人認為英國放棄與歐盟40多年的關係,並不是毫無好處的話,卡梅倫會是其中的得益者。

不過未來危機四伏。執政黨更陷分裂。由於市場及企業不相信脫歐談判會帶來繁榮,他們選擇轉移投資,令到英國金融市場動蕩。

甚至兩年多以後,蘇格蘭再次推出獨立公投──而蘇格蘭可能真的脫離聯合王國。

假如上述情況真的出現,卡梅倫的名聲將會江河日下。

他的歷史評價或許如羅伯特·安東尼·艾登(Robert Anthony Eden)差不多。艾登下台後,當時的美國國務卿迪安・艾奇遜(Dean Acheson)曾說,英國丟失了一個帝國,卻還未找到自己的角色。

類似蘇伊士運河危機(Suez Crisis)帶來的挫敗感,可能會重來。

英國脫歐成功的話,卡梅倫的第二任期才看來沒有這麼糟糕──確實非常諷刺。

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Image caption 卡梅倫在最後的答問會表現幽默

雖然卡梅倫在最後的答問會表現幽默,不過當他離開唐寧街時,種種諷刺卻是揮之不去。他的內閣、他的權力及他的貓都離他而去。

卡梅倫仍然年輕。他清楚了解特里莎·梅首兩年的表現,對他來說有多重要。

他對工黨的看法亦會五味雜陳。雖然科爾賓對脫歐不置可否的態度令卡梅倫深陷麻煩,但工黨將會進行黨魁選舉,卡梅倫將樂於看見工黨內部鬥爭。不論誰人選出工黨選舉,都會加深各方怨恨。

卡梅倫或許會想,工黨深陷分裂的不穩定之中,或許帶來政治重整。保守黨也可能借此機會重整旗鼓。

有一天,歷史可能會證明,在這一類型的首相當中,卡梅倫是碩果僅存的其中一個。誰能可以說,過去一個月政局風雲後,叱吒英國政治一世紀的兩大政黨,看來變得差不多?

卡梅倫該夠長壽看到,過去幾星期的發展,就算看來多戲劇性,可能只是開始而已。

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