新聞人物:特朗普的駐華大使特裏·布蘭斯塔德

12月6日,布蘭斯塔德在特朗普大廈的大堂會面媒體 圖片版權 AP
Image caption 布蘭斯塔德出任駐華大使,被認為是特朗普翻出的和解信號

美國總統當選人唐納德·特朗普(Donald Trump)任命艾奧瓦州州長特裏·布蘭斯塔德(Terry Branstad)出任美國駐華大使。未來四年,他將成為兩個大國之間的其中一道新橋樑。

從貿易到台灣問題,特朗普在未上任之前就已經在美中關係當中興起了波浪,在新政府可能帶來兩國關係新局面之際,布蘭斯塔德這個被說成是習近平“老朋友”的老牌貿易官員,將肩負協助梳理矛盾化解緊張氣氛的任務。

他到底是誰?他與中國有什麼樣的淵源?

中國的“老朋友”

早在30多年前,布蘭斯塔德就已經與習近平相識。1985年,還是中國河北省級幹部的習近平第一次出訪美國,帶著一個農業研究團隊前往由布蘭斯塔德擔任州長的艾奧瓦州學習農業經營和技術。在此之前兩年,艾奧瓦州與河北省就已經結成了“友好政府”關係。

法新社當時引述布蘭斯塔德表示,艾奧瓦給習近平“留下了非常好的印象”。

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Image caption 2012年,時任中國國家副主席的習近平(中)到訪艾奧瓦州,與布蘭斯塔德(左二)建立了良好關係
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Image caption 布蘭斯塔德與習近平的良好關係被認為會在美中關係當中發揮積極作用

此後,兩人一直保持著聯繫。習近平在30年間逐步成為領導世界第二大經濟體的大國領袖,而現年70歲的布蘭斯塔德則先後在不同時段任職6屆艾奧瓦州州長,成為美國歷史上累計任職時間最長的州長。

2011年,布蘭斯塔德訪問北京,當時尚未成為中國新一屆最高領導人的習近平在人民大會堂接見了他。

一年後,習近平以國家副主席身份回訪艾奧瓦州,再次與布蘭斯塔德會面,雙方還簽訂了數十億美元的農業貿易合作協議。

“我們將您看作是艾奧瓦州一個非常好的朋友,”布蘭斯塔德在2012年對習近平說。

根據美中貿易全國委員會(US-China Business Council)資料,中國目前是艾奧瓦州的第二大出口市場,僅次於加拿大。該州在2015年向中國出口總值14億美元的農作物。

周三(12月7日),對於布蘭斯塔德被提名為駐華大使的消息,中國外交部發言人陸慷在回應中稱布蘭斯塔德是“中國人民的老朋友”,“我們歡迎他為促進中美關係發揮更大作用”。

特朗普的“首選”

對於美國新一屆政府而言,這並不是一句空話。

房地產巨頭商人出身的候任美國總統特朗普從競選時就開始對中國作出各種批評,包括指責中國操控人民幣匯率,對進口中國的美國商品徵收不平等的關稅,以及在南海區域進行軍事化開發等等。

而最近的一次刺激,則是當選的特朗普與台灣總統蔡英文直接通電話,打破1979年以來美國對華政策的外交慣例。

法新社分析指,提名與習近平關係良好的布蘭斯塔德出任駐華大使,很可能能夠向北京釋出和解信號。

作為農業貿易專家,布蘭斯塔德的外交手腕將在全球最重要的貿易關係當中發揮積極作用。

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Image caption 2013年,威斯康辛州州長沃克爾(左一)、布蘭斯塔德(左二)在人民大會堂與習近平(右二)和中國外交部長王毅(右一)會面

法新社引述專家指,在2017年,美國很可能在匯率、知識產權以及政治補貼企業等問題上作出令中國不悅的舉動,而在這種局面下,布蘭斯塔德與習近平的關係將會對緩和氣氛有所幫助。

在當選前,特朗普就已經暗示過,會讓布蘭斯塔德在美中關係中擔當重大角色。

“我想沒有人比他更懂貿易,”特朗普在艾奧瓦州一場競選集會上讚揚布蘭斯塔德。

“你將是我們處理中國關係的首選,”他對布蘭斯塔德說。

保守派

布蘭斯塔德在1972年當選艾奧瓦州眾議院議員,先後歷任三屆議員,至1979年被選為艾奧瓦副州長。

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Image caption 特朗普在當選前曾表示,布蘭斯塔德(左)是處理中國事務的首選

之後,他先在1983年至1999年擔任州長,然後在得梅因大學(Des Moines University)擔任校長六年。

2011年,他再度回到艾奧瓦州政府辦公室出任州長。

在2016年,布蘭斯塔德是較早公開對特朗普表示支持的人之一,在5月份就已經公開聲稱,支持特朗普擔任美國總統。

他在很多財政和社會議題上秉持的保守派立場與特朗普接近,比如他主張小型政府治理國家,並且堅決反墮胎。

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