「假新聞大師」疑服毒過量死亡 曾稱「助特朗普當選」

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Image caption 霍納強調「假新聞」只是「諷刺時政」。

「奧巴馬是同性戀者和激進穆斯林」這則假新聞,就是出自美國作家保羅·霍納(Paul Horner)手筆。

在大選期間,特朗普的競選團隊分享了一則新聞,指控有示威者獲三千美元抗議共和黨議員,但這都是霍納的假新聞。

這位因假新聞而聞名的作家曾經表示,他是「造就特朗普當選」的人。

他本月18日在家中懷疑因服毒過量身亡,終年38歲。

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Image caption 特朗普也經常指控媒體是「假新聞」。

「人民很愚蠢」

霍納成立了多個網站,例如newsexaminer.net等等,這些網站的名字都容易讓人誤會為正規的新聞網站,其製作的假新聞會在臉書廣為流傳。

在總統大選期間,「假新聞」成為一個被指左右選舉的議題,臉書和谷歌都想辦法「擊退」假新聞。

霍納稱他所寫的假新聞只是「諷刺時政」。他對美國有線新聞網絡說,這些假新聞「充滿幽默和笑話」。

「我這樣做是去教育人民,我看見社會有些事情不妥。」霍納說。

霍納的「大作」多不勝數,文章獲數以萬計的人轉載,甚至有主流媒體誤會是真新聞,引述霍納的報道。

例如他曾經寫了一篇假新聞,指奧巴馬用自己錢維持營運伊斯蘭博物館,但事實根本沒有這間博物館,但美國的霍士電視台報道了這宗新聞。

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霍納說自己的網站,有許多特朗普的支持者在看,並說:「特朗普入主白宮都是因為我。」

但事實上,他「討厭」特朗普。

他直言「人民很愚蠢」,沒有人去求證,說「這就是特朗普當選的原因」。

「特朗普說甚麼,支持者就相信甚麼,就算特朗普所說的話,最後證實並不是真的,但支持者都不理會,因為他們已經接受了,這是十分恐怖。」

被問到為甚麼不停止製作假新聞,他表示認為希拉里勝券在握,寫這些「玩弄」特朗普支持者的假新聞,是企圖搞亂特朗普競選,以為特朗普支持者求證後發現是假新聞,會覺得自己很愚蠢,但豈料特朗普的支持者只會繼續把消息散播開去。

不過他也承認,假新聞附帶的廣告收入,每月達一萬美元。

「互聯網魔法師」

霍納早在2014年接受華盛頓郵報訪問時已坦承,自己曾服用可卡因及酗酒。

他在今個月18日,於亞利桑那州家中逝世。

他的家人在臉書公布他的死訊,並形容霍納是「互聯網魔法師丶人道主義者丶社運人士丶哲學家丶笑匠」。

警方指霍納的死無可疑,稱霍納過往已有濫藥紀錄。

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