美軍B-52轟炸機:經歷冷戰進入隱形機時代

B-52 with crew 圖片版權 K.Schultz
Image caption 駐扎在巴克斯代爾(Barksdale)空軍基地的93轟炸機中隊

遠程戰略轟炸機是一個真正的大國象徵,而世界上服役時間最長的戰略轟炸機只有美軍B-52。B-52遠程戰略轟炸機是20世紀最令人生畏的武器,從越南戰爭到阿富汗戰爭B-52轟炸機已經在美軍中服役了多達60年。B-52戰略轟炸機和航空母艦是美國全球軍事打擊能力的兩大象徵,他們所到之處也是美國要炫耀武力,施加政治影響的地方。

B-52在中國也是大名鼎鼎,當初中國"最高統帥"林彪垮台後揭發材料顯示,林彪之子林立果和他在空軍的小圈子私下將毛澤東稱作B-52。據猜測,把毛澤東比作B-52,意指毛有巨大的破壞威力,而且像B-52一樣高高在上,難以被擊落。

B-52轟炸機在2013-15年經過升級改造,據料會在美軍中服役到2044年,屆時B-52轟炸機將由B-21"奇襲者"遠程戰略轟炸機取代。最近報道說,美國空軍凖備讓B-52轟炸機進行24小時值班。1991年蘇聯解體後美國停止了戰略轟炸機24小時備戰值班的制度。

今天的世界空軍已經進入了無人機和隱性戰機時代,那麼B-52這種誕生於上世紀50年代的龐然大物如何適應新時代呢?為此BBC記者前不久前往在美國路易斯安那州巴克斯代爾(Barksdale)空軍基地進行了採訪。那裏的地勤人員將停機坪上排列的B-52轟炸機稱作BUFF,該英文縮寫的意思是"醜陋的大胖子"(Big Ugly Fat)。

曾經參加過第一次海灣戰爭的瓦爾德上校對B-52轟炸機的皮實耐用讚不絶口。他說,"它能把你帶回家,雖然它很醜,但是管用。有人想用其他飛機取代它。B-1轟炸機據說要取代它……但那沒有成功。然後是B-2轟炸機……那也沒有成真。"

Image caption 林彪(中)之子林立果和他在空軍的小圈子私下將毛澤東(右)稱作B-52。(圖片懾於1967年)

由波音公司製造的B-52轟炸機誕生於1960年,同年肯尼迪贏得了美國總統選舉,蘇聯成功地將兩條狗送進了太空。那一年,在中國發生了所謂的"三年自然災害",中蘇分裂導致蘇聯從中國撤走專家,停止了對中國的援助合同。

超長服役期

兩年後在1962年,裝有8個引擎的B-52轟炸機從波音公司組裝線上被推出。剛剛誕生的B-52轟炸機隨即升空在古巴導彈危機中發揮了作用。

1990年代初,美軍在第一次海灣戰爭中部署B-52轟炸機,從位於沙特阿拉伯的基地起飛對伊拉克軍隊進行轟炸,造成伊軍大量傷亡。

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Image caption 巴克斯代爾空軍基地一架參加過海灣戰爭的B-52轟炸機及其攜帶的炸彈

其後1990年底末在科索沃戰爭中,部署在英國基地的美軍B-52轟炸機同B-2轟炸機聯合對塞爾維亞進行轟炸。

越南戰爭過去半個多世紀後,美國空軍這款祖父級的轟炸機仍然在伊拉克戰爭和阿富汗戰爭中執行轟炸任務。不僅如此,B-52轟炸機升空總是美國要對外發出某種強硬信號的時候。

為應對中國海軍實力擴展,美國在夏威夷和關島安德森基地開始長期部署B-52轟炸機。如果亞太地區發生衝突,那裏的B-52轟炸機可飛抵日本琉球做前沿部署。

2013年11月23日中國宣佈在東海設立防空識別區,兩天後美國派出兩架B-52轟炸機在東海釣魚群島附近海域巡航,而且沒有按照中國航空識別區的要求向中方遞交飛行計劃與通訊頻率信息,飛行期間也沒有同中方溝通。

去年11月美國派遣了兩架B-52轟炸機在南海中國控制的有爭議島礁巡邏,招致中國做出憤怒反應。

象徵美國武力

巴克斯代爾空軍基地B-52機組機長麥克伯說,B-52是美國強大的象徵,"無論我們到世界哪裏,都會引起人們的注意"。

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Image caption 駕駛B-52轟炸機30多年的舒爾茨上校說,B-52轟炸機是美國空軍的標誌性戰爭機器,當他們裝載武器的時候,會引起世界的關注。圖為在海灣戰爭期間的舒爾茨和B-2轟炸機。

駕駛B-52轟炸機30多年的舒爾茨上校說,B-52轟炸機是美國空軍的標誌性戰爭機器,當他們裝載武器的時候,會引起世界的關注。在衝突中,B-52轟炸機是撞開大門的飛機,之後其他戰機才各行其是。

在機艙中負責武器系統的雷恩·阿蘭中尉說,B-52轟炸機具有很大的政治威力,"當一架F-16出現在一個國家上空,很了不得。但是要是一架B-52出現了……那事情就完全不同了"。

B-52能夠在50000英尺的高度以每小時650英里的速度巡航,而且能夠攜帶70000磅炸彈,包括數百枚常規炸彈和32枚帶核彈頭的巡航導彈。

有空中加油能力的B-52有無限的打擊範圍,在冷戰確保相互摧毀的核威懾時代為美國提供了"核保護傘"。

越戰中被擊落

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Image caption 蘇共中央總書記的勃列日涅夫(1980年)在克里姆林宮給宇航員頒獎儀式上同越南戰鬥機飛行員出身的宇航員範遵握手。

在越南戰爭期間,美軍部署了大批B-52轟炸機沿著越南,老撾和柬埔寨三國邊界的"胡志明小道"實施地毯式轟炸。當時台灣的清泉崗機場曾被用作美軍B-52轟炸機的補給基地。越南空軍在1960年代末開始研究用米格-21攔截B-52轟炸機的戰術,並選拔優秀飛行員進行專門訓練和摸索。

1972年12月18日至12月30日美軍發動了被稱作「聖誕節轟炸」(越南稱作"空中奠邊府戰役")的越戰期間規模最大的空中轟炸行動,大批B-52轟炸機和F-4鬼怪戰鬥機密集轟炸了北越軍重點保護的河內、海防和太原。

1972年12月27日,越南飛行員範遵駕駛米格-21殲擊機避開美軍護航的F-4戰鬥機,接近B-52轟炸機集群,發射紅外制導的 AA-2"環礁"空對空導彈擊落了一架B-52轟炸機。

25歲的範遵(Pham Tuan)成為空戰史上首次在夜間超音速的條件下擊落B-52轟炸機的飛行員。1980年範遵與蘇聯航天員一起乘坐"聯盟"37號宇宙飛船進入太空完成了與禮炮號軌道空間站的對結,成為了亞洲第一位飛向太空的宇航員。

Image caption 雷恩·阿蘭中尉說,對於機組人員來說,B-52永遠是"醜陋的大胖子",但它無可替代。

2004年越南官方媒體介紹1972年12月18-30日進行的所謂"空中奠邊府戰役"的報道說在12天的戰鬥中美軍34架B-52轟炸機被擊落。後來在2012年,越南"人民軍隊報"的報道說,共有32架B-52轟炸機被擊落,多名美國飛行員被活捉。

同年美國《空軍雜誌》在12月發表文章說,在對北越的轟炸中美軍出動B-52轟炸機729次,共有15架B-52被擊落。B-52轟炸機主要是受到北越的米格-21戰鬥機與SA-2地對空導彈的攻擊。

B-52的經歷

在毀壞的裝備一般只替換不修理的"智能"武器的時代,B-52這種誕生於上世紀50年代的戰爭機器並沒有被美國空軍放棄,顯示了其持久性和耐用性。美國空軍體現出的"不報廢,重新用"的態度,似乎令採訪的BBC記者感到舊日重來的溫馨。

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Image caption 當時北越官方稱,在「聖誕節大轟炸」中約有1600多平民喪生。不過許多人認為傷亡數字要更高。

雷恩·阿蘭中尉說,對於機組人員來說,B-2永遠是"醜陋的大胖子",但它無可替代。他說,我駕駛的B-52轟炸機可能曾經飛臨河內上空,或者在海灣戰爭中發射過巡航導彈,這種持久不衰的轟炸機可能會服役到2040年或者更久,他的孩子,甚至孫子輩可能還會駕駛B-52,令人難以置信。

BBC的有關報道邀請讀者分享有關經歷。英國諾丁漢的約翰·麥克唐納德說,說到B-52的經歷,一百萬死者有過相關的經歷,但是他們已經不能為自己說話了。

雅加達的David Meigh評論說,數百萬人在地面經歷了B-52的轟炸,他們的國家和基礎設施被摧毀,親人死傷。顯然這點被報道忽略了。

據說他曾經在越南為農民修建灌溉系統,越南農村有100萬男女老幼死於美軍B-52和其他戰機的空襲。他們在越南頭登(Dau Tieng)修建灌渠時,要從彈坑中清理大量未爆炸的炸彈。

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