新年新氣象 美航母重返南海合縱連橫

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Image caption 美國核動力航空母艦卡爾・文森號

中國新年之際,美軍卡爾・文森號航母戰鬥群再次巡航南中國海,還將於3月訪問越南。這是例行公事還是緊張升級?

周三(2月14日),美軍邀請國際媒體登上正在南海巡航的卡爾•文森號航空母艦參觀採訪。

卡爾•文森號是美國海軍服役時間最長的航空母艦之一,近年來在亞太地區相當活躍。去年該艦就曾在南海巡航,還曾與韓國海軍舉行聯合演練。

美國官員說,此次卡爾•文森號重返南中國海,只是執行例行任務。

卡爾•文森號航母戰鬥群指揮官、海軍少將約翰•富勒(John Fuller)對媒體表示,美國在該地區的存在很重要。

"太平洋沿岸國家都是海洋國家,他們重視穩定,"他說。"這就是我們來這裏的原因。"

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Image caption 卡爾・文森號上的F-18」大黃蜂「戰鬥機。

挑戰中國?

儘管富勒並未點明,但美國航母戰鬥群巡航南海,顯然是要向中國發出明確的信號。

上個月,美國政府公布國防戰略報告,其中把中國稱作"戰略競爭對手"。報告說:"中國使用掠奪性的經濟手段來恐嚇鄰國,並且在南中國海對該地區進行軍事化。"

中國聲稱對整個南中國海擁有主權,但菲律賓、越南、馬來西亞等國也對該海域的部分地區有主權要求。

近年來,中國致力於在南海的珊瑚礁上建造人工島嶼,並建設軍事設施,引起周邊國家的不安。

法新社報道說,此前有評論說,朝鮮核危機牽制了特朗普政府的精力,影響了美國對亞洲其他地區的重視。

此次美軍邀請國際媒體在南海參觀卡爾•文森號,或許是為了回應這一質疑,安撫印太地區的盟友。

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Image caption 海軍少將約翰•富勒(John Fuller)是卡爾•文森號航母戰鬥群指揮官。

美航母重返越南

有跡象顯示,卡爾•文森號目前在南海的行動並不只是例行公事。

上個月,到訪越南的美國國防部長馬蒂斯宣佈,卡爾•文森號將於今年3月到訪越南中部港口峴港。這將是1975年越南戰爭結束後,美國航母首次重返越南港口。

路透社報道,美越雙方為促成美國航母訪問越南,已經進行了幾個月的密切協商。

此次訪問的設想,最早是在特朗普總統去年5月與越南總理阮春福在白宮會面時提出的。

越南曾在共產黨中國的幫助下與美國作戰,但現在由於南海局勢,轉而與美國發展軍事合作,對抗中國。

近年來,日本、印度和澳大利亞都與越南加強了軍事關係。

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Image caption 美國國防部長馬蒂斯1月25日到訪越南。

美軍將"難敵解放軍"?

美國在印太地區合縱連橫,顯然是出於對中國軍力增長的擔憂。

2月14日,著名鷹派將領、美軍太平洋司令部司令哈里•哈里斯(Harry Harris)在國會作證時說,中國軍事力量迅速增長,不久就能在"幾乎所有領域"與美軍抗衡。

哈里斯說:"(中國軍隊的)關鍵進步有:導彈系統顯著改善,第五代戰機的開發,以及中國海軍的規模和實力的增加,包括在吉布提建立第一個海外軍事基地。"

他說:"如果美國不能跟上,太平洋司令部在未來的戰場上將難以與解放軍抗衡。"

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Image caption 著名鷹派將領、美軍太平洋司令部司令哈里•哈里斯

反應不一

但是,即使是美國的傳統盟友,也不都願意在中美之間明確選邊站。

在菲律賓上屆總統貝尼格諾•阿基諾三世(Benigno Aquino III)的任期內,菲律賓一度是中國南海政策的最激烈的反對者。

2013年,菲律賓向海牙仲裁法院提出南海仲裁案。法院最終於2016年判定,中國聲稱擁有南海主權的歷史證據以及所劃定的"九段線"地圖沒有法律依據。

但是,現任總統杜特爾特上台後,菲律賓改變了政策,不再在南海問題上與中國對抗,而是希望改善關係,爭取中國投資。

杜特爾特上周說,現在不是對抗中國的時候,菲律賓不應參與中美兩個大國之間的爭斗。

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