金正恩統治下 朝鮮「中產階層」壯大帶來全新休閒消費

Swimmers gather in a wave pool at a water park in a leisure complex in Pyongyang on July 21, 2017 圖片版權 AFP
Image caption 平壤水上樂園的泳客們

當絶大部份朝鮮人都活在極端貧窮之中,專家說,朝鮮的中產階級群體正在不斷擴大,他們有錢、也有時間去享受人生。從海豚水族館到購物商場,朝鮮這個國度也在悄然生變,去滿足這群富裕國民的需求。

賈登(音,化名)第一次登上互聯網時,被自己找到的一切驚呆了。

「我接觸到能夠啟發我的資訊,每一天對我而言都是驚喜,因為我能看到自己從來沒有想過的、完全不一樣的觀點。這令我既憤慨又悲傷。」他說。

賈登是五年前從朝鮮逃到韓國的脫北者。一直以來,只有少數朝鮮人能夠成功脫北,且大部份是年輕人;賈登的成功,令他成為罕見的少數。

他近日剛在澳大利亞完成一項英語課程。在澳洲求學期間,他學會上網,發現了視頻網站YouTube及其他新聞網站。

這對他而言是全新的體驗。作為全世界壓迫最嚴重的國家之一,朝鮮嚴格限制人民的基本自由,例如接觸境外傳媒新聞的自由。

賈登身在朝鮮時,已經常突破這些限制,接觸被官方禁止的娛樂。

「我會在空餘時去踢足球、玩電腦遊戲、看電影,」賈登說:「雖然我們能做什麼、不能做什麼有很多限制,很多電影與遊戲都被禁止,但我還是悄悄在做這些。」

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四名脫北者談朝鮮的生活。

秘密快感

「無國界記者」(Reporters without Borders)曾將朝鮮形容為「資訊黑洞」,但說朝鮮實際上有蓬勃的外國娛樂產品需求。

「在朝鮮,最受歡迎的消遣,同時也是最廣為人知的公開秘密就是,很多朝鮮人都偷偷地看外國媒體,尤其是韓國的電視劇。」《朝鮮機密》(North Korea Confidential)作者詹姆斯.皮爾遜(James Pearson)表示。

「這些電視劇讓韓國與朝鮮的人民,都能逃離日常生活的壓抑,分別只是朝鮮人看劇要偷偷地看。」

但不是所有的娛樂都必需在暗地裏進行。實際上,對朝鮮最富裕的一群人民來說,「閒暇」概念正在不斷演化。

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Image caption 平壤綾羅人民遊樂場

「好大喜功」

韓國官方智庫「韓國發展研究院」(Korea Development Institute)的一份報告指出,近年朝鮮建造購物商場、體育中心、文化中心的工程項目大增,居住在首都平壤的朝鮮人民,消費、消磨時光的選擇也越來越多。

監察朝鮮衛星圖像、追蹤工程位置多年的研究人員柯蒂斯.麥爾文(Curtis Melvin)指出,近年朝鮮甚至開始建造水上樂園及海豚水族館。

「衛星圖像可說是監察朝鮮變化最透徹的工具,讓我們能夠觀察到外國人不獲准親身進入的朝鮮地區。」麥爾文說。

「這令我們得以觀察朝鮮的市場、交通、基建變化,以及可再生能源發電的增長,我們能夠將這些改變量化,這是十年前做不到的。」

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Image caption 平壤市中心住房項目「未來科學家大街」的衛星圖像。

透過衛星圖像技術,麥爾文可以分析出朝鮮平民生活的微妙變化。他記錄下大批具娛樂功能的建築及場所冒起。

「自金正恩於2011年繼承亡父執政以來,他啟動了大量工程及美化工作,改變了平壤的市貌。」麥爾文說。

為什麼金正恩會決定建造這些娛樂場所?其中一個可能原因是好大喜功。

「部份原因是要將平壤現代化、將其打造成21世紀城市典範,」美國加州大學柏克萊分校韓國研究中心訪問學者安德利.阿伯哈米安(Andray Abrahamian)表示。

「勞動力基本上是免費的,透過徵兵獲得,建材則主要來自本地,所以成本不大。」

雖然娛樂設施大增聽起來是美事,但能夠享受的終究只有少數人。

不一樣的世界

收入不平等在朝鮮非常嚴重,國家財政的支出重心放在軍費之上。這意味著,具展示性質的項目如水上樂園、體育中心及3D電影院,只有富裕的城市居民能夠享受。

阿伯哈米安說,平壤的娛樂設施只有富裕階層可享:「如果你是特權階級,你可以打壁球、上瑜伽課、上好館子──平壤現在還有高級的意大利菜與日本菜餐廳呢──也可以去咖啡店喝卡布其諾。某種程度上,在平壤做特權階級,與在西方國家做中產沒啥分別。」

但能夠在平壤享受精緻生活的這批中產階級,在朝鮮是新出現的現象。

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Image caption 位於朝鮮東部沿岸城市文川市的馬息嶺滑雪場

「『金主』(donju)階層、即新興富裕中產的冒起,造就了一群對一般消費品有正常需求的群體。 」詹姆斯.皮爾遜說:「這令朝鮮出現越來越多餐廳、酒吧,甚至在以往較為貧乏的平壤周邊農村、城鎮,也出現了咖啡店。」

從較宏大的角度而言,朝鮮消費娛樂場所的興起,得益於中產階層的出現。但朝鮮的城鄉差距仍然巨大。

「平壤以外,完全是另一個世界。」皮爾遜說。

「那裏的人民刻苦工作以賺錢糊口,基建支持嚴重不足。農民仍要滿足極高的生產目標,但很多地方連乾淨食水與可靠電力都沒有。他們的生活水平,與平壤相比真的差太遠了。」

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Image caption 在農村地區居住的韓鮮人,不太可能感受到這一波建造潮。

當賈登回想自己在朝鮮的生活,他仍記得那顯著的貧富差距:「貧富之間有一道鴻溝。」

「很小一部份人能夠享受生活,在高價餐廳用餐、去旅遊,但很多人仍然朝不保夕。各階層的人我都見過,貧富差距極為嚴重。」

這意味著,休閒時光是只限平壤富人享受的奢侈品。對朝鮮其他地區的人民而言,電影院、滑雪場這些新建造項目,與他們完全無關。

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