「我每天要嗑57顆止痛藥,才能滿足毒癮」

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英國女子普盧默(Laura Plummer)去年12月嘗試把300多顆止痛藥典馬多(Tramadol)偷運到埃及,被當地法庭判囚三年。她的案例在英國引起很大迴響,也令外界注意到埃及人服食止痛藥成癮的問題。

埃及青年哈米德(Abdul Hameed)今年24歲,他九年前發現自己的藥癮失控,那個時候他在一個遊戲機中心玩電動。

「忽然,有人說話冒犯我,我就隨手拿起一枝桌球棒就往他的頭上揮,又向在場的人大聲叫喊,玻璃窗都被我打碎了。」

他從13 歲開始濫用典馬多,與很多的埃及青年一樣,開始的時候都是服用100毫克的典馬多藥片。他說,這種藥讓他自己感覺像漫畫裏的超級英雄一樣「無所不能」。哈米德的藥癮漸漸變得嚴重,每天要服57顆典馬多這樣的止痛藥,才能滿足自己的藥癮。他更數次服藥過量,差點喪命。

「殘酷的現實」

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Image caption 哈米德從13 歲開始濫用典馬多。

埃及藥物管控和藥癮治療基金(Egyptian Fund for Drug Control and Addiction Treatment)指,現時埃及約有3000萬人濫用止痛藥,相等於埃及三分之一人口。

典馬多20年前傳到埃及,是當地人最經常濫用的藥物。它比海洛英便宜,也更容易買到,一般人為應付日常生活帶來的壓力也會濫服。有協助癮君子戒除藥癮的埃及團體指它們每天最多會收到500個求助電話,顯示國內濫用典馬多的問題十分嚴重。

埃及政府在位於首都開羅的阿巴西耶渠精神科醫院(Abbasiya Psychiatric Hospital)開設中心,協助癮君子戒除毒癮。有中心職員告訴BBC,他們一半的病人都是介乎21到30歲的年青人。埃及政府的數字另外顯示,濫用典馬多的人中,有約70%都是男子,但女性濫用者也越來越多。

阿赫拉姆(Ahlam)今年28歲。她是一位母親,要打理家務,也要照顧孩子,她說服用典馬多能幫助減輕日常生活帶來的壓力。她跟哈米德一樣,開始時也是濫用100毫克的典馬多的藥片,漸漸增至每天四顆,但後來發現自己身體發展了抗藥性。

阿赫拉姆憶述濫藥初期,服食了典馬多可讓她活力充沛,但她說那種亢奮的感覺「漸漸消失」。另一方面,典馬多的副作用漸漸浮現:她的外形瘦削,煙不離手,看上去根本不像28歲。

她的藥癮也給家庭帶來影響。她憶述,丈夫曾給她錢,讓她為孩子買雞吃,但她卻用那些錢買典馬多,孩子只能吃便宜的意大利面。跟丈夫解釋時,她會推說「孩子都把雞吃光了。」

「那就是殘酷的現實。」

阿赫拉姆也曾試過變賣家裏的東西,滿足自己的藥癮,甚至曾經願意跟鄰居性交,換取金錢買典馬多。那名鄰居最終拒絶了她的要求。

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Image caption 英國女子普盧默去年12月嘗試把300多顆止痛劑典馬多偷運到埃及,被當地法庭判囚三年。

隨手可得

在埃及,購買典馬多是一件容易的事,也就是因為這樣,濫用的人才這麼多。埃及法律規定購買這種藥物時,必須出示醫生處方。如果當地藥劑師違規售賣典馬多,最多可被判囚25年,但癮君子說藥劑師大都沒有理會這個規定。

我到開羅市中心一家藥房測試他們的說法。那家藥店的職員說典馬多已經賣光了,但說我可以購買其他跟典馬多同樣會令人上癮的止痛藥,整個過程他們都沒有要求我出示醫生證明。

埃及中央藥物管理局官員拉賈勒(Yasin Rajal)指,政府已經盡力打擊當地藥房違規售賣止痛藥的問題,現時也有多條法規管制那些藥品。「埃及衛生部有監察藥店,也會聯合內政部作巡查。」

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Image caption 要在埃及購買典馬多,通常需要醫生發出的證明。

但即使政府可以完全禁止藥店違規售賣典馬多等止痛藥,癮君子還是有方法買到。

他們的應對方法是到訪數名醫生,佯裝做運動受傷需要止痛藥,取得數張由不同醫生發出的證明,然後到數家不同藥店買到止痛藥。

這些對止痛藥的需求也催生了一個十分活躍的地下市場。哈米德帶我到埃及第三大城市吉薩省(Giza)的一條小街,街上熱鬧得像一個黃昏市集,但出售的貨品與一般市集不同。藥販子叫喊著要買藥的人站好隊:買典馬多的人靠左、買哈希什或海洛英的人靠右。這個市場明目張膽得令人有點驚奇。

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Image caption 在埃及,平均每三個人便有一人服用典馬多成癮。

改過自新

哈米德在嘗試戒掉濫藥的習慣,這已經是他第九次嘗試。他之前試過在家裏戒毒,也試過向一些非法營運的「戒毒所」求助,但這些地方大多都只是把癮君子鎖起來,讓他們自己處理藥癮發作的症狀。

這次,他到一家私人診所,再次嘗試。這家診所給他開了藥,緩解藥癮發作的症狀,讓他慢慢減少對止痛藥的依賴。「我們會上沉思班,做運動,也會與其他人分享我們的經驗。我覺得自己像重生一樣。」

他希望有一天能結婚、生孩子,也凖備再次上學,目標是成為一位專業的濫藥治療師。

他說他最渴望的,是利用自己的經驗,幫助其他人戒除濫藥的習慣。

插圖由穆尼爾(Ismail Moneer)製作。

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