太空旅行:布蘭森、馬斯克、貝索斯 誰將搭乘自家火箭進太空

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Image caption 理查德布蘭森爵士將成為首批搭乘維珍「太空船2號」的乘客之一

維珍航空的創始人理查德·布蘭森爵士聲稱,他正在接受宇航員訓練,期望在近期開始他的第一次太空旅行。

布蘭森向BBC廣播4台表示:「我們是說在未來幾個月成行,而不是幾年。所以,很快了,興奮的時刻就在眼前。」

「我在接受宇航員訓練,健身訓練,離心機訓練,還有其它各種訓練,以讓我的身體能很好適應太空環境。」

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Image caption 布蘭森認為,在商業太空旅行領域,真正的競爭在他和貝索斯之間展開。

這位67歲的億萬富翁從2004年開始就投資商業太空旅行,建立了太空旅行公司維珍銀河公司。

布蘭森、埃隆·馬斯克、亞馬遜創始人傑夫·貝索斯,目前都在付費太空旅行領域展開競爭。

今年,SpaceX的火箭發射取得令人矚目的進展,在獵鷹重型火箭載著紅色特斯拉跑車進入太空,讓SpaceX成為最受推崇的私人航空航天企業。

去年初,埃隆·馬斯克曾宣佈將在2018年把兩名私人乘客送往月球軌道航行,並表示,公司已經和私人乘客接觸過。這是一個為付費顧客服務的項目,他們已支付高額的定金。

馬斯克還對這一項目的盈利能力表示樂觀。他估計,未來SpaceX在太空旅行市場每年至少會有一、兩單生意,而這個生意將會給公司貢獻10%~20%的收入。

但這一項目在今年沒有更多進展。

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Image caption 馬斯克稱2018年將送兩位私人太空遊客環月觀光一周。

不過,布蘭森表示:「埃隆·馬斯克在太空貨物運輸方面成績顯著,他造的火箭也越來越大。」但他認為,在需要載人飛行的商業太空旅行領域,真正的競爭是在維珍和貝索斯的藍色起源公司(Blue Origin)之間展開。

「我們的競爭齊頭並進,就看誰最先把人送入太空。」布蘭森表示。

「最終,我們要保證安全。這點上,更像我們與自己賽跑,看能不能造出足夠安全的載人航天器。」

貝索斯的太空項目研發保密,馬斯克則聲稱希望自己能「在火星上退休」,已經67歲的布蘭森步子邁得更大膽一些,他希望自己成為第一批進入太空的旅客。

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Image caption 貝索斯的"藍色起源"公司完成了新謝潑德(New Shepard)亞軌道系統的不載人測試

布蘭森說,自己的宇航員訓練目前進展順利,現在他每天打四次網球以提升體能。「以前我每天早晚各打一場,我現在早晚各打兩場,還騎單車,總之什麼鍛煉身體做什麼,盡可能地把身體練好。」

布蘭森還在接受痛苦的離心機訓練,這種訓練可以重現載人航天器中的失重環境。所有宇航員都要忍受重力訓練的痛苦,訓練將模擬飛行器在起飛和穿越大氣層時的重力。

他補充說,「如果你真想享受進入太空的過程,身體越健康越好。」

今年早些時候,維珍銀河對其載人航天器「太空船2號」,完成了一次超音速飛行測試。

這是繼2014年加利福尼亞州莫哈韋沙漠上空的飛行測試失敗爆炸後,該公司首次進行的飛行。

那次事故導致一名飛行員死亡,另一名飛行員重傷。

霍金生前曾希望有生之年可以乘維珍銀河的「太空船2號」遨遊太空,並在推特上發文,「我們進入了一個新的太空時代,如果能夠乘坐這艘太空船飛行,我將感到非常榮幸。」

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