俄羅斯因「間諜活動」逮捕一名美國公民 但其家人否認指控

Paul Whelan in an undated family photo 圖片版權 Whelan family
Image caption 保羅·惠蘭曾擔任一家企業的安全主管,此前曾在美國軍隊服役,並在執法部門工作。

俄羅斯安全部門稱,一名美國公民日前因在俄羅斯「從事間諜活動」被捕,將面臨刑事指控。然而,他的家人對BBC否認了該指控,並堅稱他是「無辜」的。

美國前海軍陸戰隊隊員保羅·惠蘭(Paul Whelan)的家人周一(12月31日)從新聞報道中得知他被捕的消息,此前他們已與其失聯多日。

他的孿生兄弟戴維(David Whelan)說,保羅對俄羅斯很了解,不敢相信其會觸犯任何法律。

然而,俄羅斯聯邦安全局(FSB)指控保羅在莫斯科從事間諜活動。俄羅斯官方通訊社塔斯社(TASS)報道稱,如果罪名成立,他恐將面臨10到20年的刑期。

保羅來自美國密歇根州,現年48歲。美國國務院在接到俄羅斯當局關於此次拘留的通報後,已要求領事探視。

自冷戰以來,俄羅斯和美國之間不時爆發間諜醜聞。2014年克里米亞危機爆發,以及2016年俄羅斯被指干預美國總統選舉,導致兩國關係急劇惡化。

保羅被捕半個月前,在美國被關押的俄羅斯槍支權利活動人士瑪麗亞·布蒂納(Maria Butina)在美國聯邦法院認罪。美國檢察官指她是俄羅斯國家特工,滲透進保守派政治團體。

保羅·惠蘭在俄羅斯做什麼?

BBC記者莎拉·林斯福德(Sarah Rainsford)報道稱,俄羅斯聯邦安全局稱保羅是「在一次間諜行動中」被拘留的,這一措辭意味著保羅被當場抓獲。

「俄羅斯聯邦安全局調查部門根據俄羅斯聯邦刑法第276條,對一名美國公民提起刑事調查。調查仍在進行中,」俄羅斯聯邦安全局的聲明說。

俄羅斯刑法第276條是間諜活動。

在戴維(David Whelan)發佈在推特上的一份聲明中,他的家人稱,在旅行中保羅也未和家人保持聯繫,這很反常。

戴維周二(1月1日)對BBC說,他的兄弟12月22日抵達俄羅斯,原定1月6日返回。

他前往參加一名前海軍陸戰隊員與一名俄羅斯公民的婚禮,並計劃在莫斯科外,訪問俄羅斯第二大城市聖彼得堡。

他的兄弟稱,保羅自2007年來便多次前往俄羅斯出差和度假,他最近在汽車零部件供應商博格華納(BorgWarner)擔任安全主管。

除了在美國軍隊服役,他還曾在執法部門工作過。

戴維說,保羅在人群中非常顯眼,因為他「大約有6英尺(1.8米)高,和一名老兵的身材差不多。」

當被問及保羅可能因何原因引發俄羅斯安全部門的注意,戴維堅稱沒有任何理由。

他說:「我無法想像,一個擁有執法背景、同時也是前美國海軍陸戰隊員、目前在企業安全部門工作、也知道旅行風險的人,怎麼會違反任何法律,更別提與間諜活動有關的法律了。」

「他毋庸置疑是清白的,我們相信他的權利會得到尊重,」他的家庭在聲明中表示。

圖片版權 EPA
Image caption 保羅·惠蘭計劃訪問莫斯科和聖彼得堡。

美國對此有何回應?

保羅的三個兄弟姐妹已聯繫了國會議員、美國大使館和國務院。

一名美國國務院發言人稱,俄羅斯已正式就拘留事件通知美國。「根據維也納公約,俄羅斯有義務提供領事會面服務。」

「我們已要求進行領事會面,並希望俄羅斯當局能夠允許。出於隱私方面的考慮,我們目前沒有其他信息可以提供。」

美俄間諜活動有多頻繁?

幾十年來,美國和俄羅斯一直在互相刺探情報,但鮮有美國公民因在俄羅斯領土從事間諜活動而被捕。

  • 2013年,美國外交官瑞安·福格爾(Ryan Fogle)因被控試圖在俄羅斯招募情報官員擔任間諜,而被捕並被驅逐出境。
  • 2000年,前海軍情報官員埃德蒙·波普(Edmond Pope)受審並被判犯有間諜罪,但俄羅斯總統普京赦免了他。

美俄兩國還不時驅逐對方的外交官,尤其是去年英國發生神經性毒氣襲擊事件後。

2010年,10名俄羅斯特工因從事深度間諜活動在美國被捕,但隨後被俄羅斯用四名為西方擔任間諜的俄羅斯人交換。

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