美國夢破滅:法明頓大學事件中的印度留學生

Representational image of three female students in a college in India 圖片版權 Getty Images
Image caption 對於有雄心壯志的印度學生來說,移居美國就是他們的夢想。

在美國,129名印度學生因為註冊入讀一所冒牌大學而被拘捕。事件引發疑問,他們如何為了一所無人知曉的院校而搭上自己的前途?BBC泰盧固語部記者迪普蒂·巴蒂尼(Deepthi Bathini)進行了深入的探訪報道。

1月30日,維爾萊什(Veeresh,應受訪人請求,此處為化名)在加利福尼亞州的家中收到消息:註冊入讀法明頓大學(University of Farmington)的130名學生(其中有一人是中國籍)已經被拘捕。原來這是一所假大學,由臥底探員運作,為的是調查移民造假。

他說,他當時慌了,因為他也是這所位於密歇根州的大學600名已註冊學生之一。

「我不知道應該相信什麼。我以為那是謠傳,但是第二天整件事情就曝光了。」

他盡可能快地離開。2月4日,他就返回了印度。

據美國移民及海關執法局(U.S. Immigration and Customs Enforcement)消息,除了學生以外,還有八名全為印度公民的所謂招生人員也被指控「串謀實施簽證詐騙和收容外僑人員謀利」。

Image caption 該大學的網站使用了一些學生上課的圖庫照片。

「簽證工廠」

法明頓大學的項目於2015年設立,目的是幫持學生簽證前來美國的外國公民通過轉入假大學留在美國,並借此獲得工作簽證。

此種操作非常普遍,美國官員將這類大學稱作「簽證工廠(visa mill)」,將這種詐騙行為稱為「pay-to-stay(付費逗留)」計劃。

2016年,移民機構創辦了虛假的北新澤西大學(University of Northern New Jersey)。事件曝光後,21人遭到逮捕,其中多數來自中國和印度。

這一次的臥底誘捕行動還激起了一場小小的外交風波——印度官員指,這些學生有可能是被騙了。不過美國政府對此予以否認,指學生是在知情的情況下註冊入讀一所虛假的院校,為的是簽證上的利益。

美國長久以來都是印度學生的偏愛地——據美國政府指,2017至2018年間,持有兩類學生簽證中任意在類的人當中,有近一半是來自中國(377,070人)或者印度(211,703人)。雖然收緊限制已經令學生更加難以在畢業後留下來工作,但是有一系列的簽證仍然給人們提供了機會。

不過有關顧問表示,選擇之多和文件手續之繁複可能會令人摸不著頭腦,這使得學生較易受到虛假大學和招生人員的欺騙。

Image caption 現在,美國政府已經關閉了該大學的網站。

「我別無選擇」

維爾萊什在2014年搬到了美國,在加州的西北理工大學(Northwestern Polytechnic University)攻讀碩士學位。他在2016年畢業,但是西北理工卻失去了它的科學、技術、工程及數學(STEM)的認證資格。

該認證資格令學生能夠申請延長工作許可有效期。沒有它,維爾萊什可能只能在美國工作一年,於是他決定註冊入讀另一所大學。

他說,一個朋友向他介紹了法明頓大學,並幫他聯繫到了一個招生人員。現在,該招生人員也在被捕人員之列。

法明頓大學提供網上課程,以及一種叫做「課程實習訓練(CPT)」的東西。這種選擇允許學生簽證持有人在美國就讀期間進行全職工作。美國有好幾所院校提供這樣的選擇,但是這也可能被那些更想在美國工作而不是學習的學生濫用。

維爾萊什在2017年10月註冊,之後一天,他就得到了他的CPT。

他說,他已經盡他所能去核實該學校的資格。他看了學校網站,當中有一些學生在課堂、圖書館和校園其他地方的照片;他也將自己得到的那些學校文件,拿去和在其他學校就讀的朋友的文件作比較。

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Image caption 2011年,在加州的三谷大學(Tri-Valley University)被關停之後,海得拉巴的學生上街抗議。

「我打了網站上的電話號碼,詢問課程的事情。我被告知,他們排好課程就會告訴我。隨後,他自己沒有過任何懷疑就付了學費,然後等開課等了超過一年。

「我沒有別的選擇,」他說。

與此同時,他繼續工作和申請H1B簽證,這是種非移民簽證,允許美國企業僱用外國人當技術勞工——主要是科技工人,期限可達六年。簽證是通過一個抽籤系統決定向誰簽發,有了該簽證的人士可以申請永久居留,並在美國購置物業。

「我穿著一個腳踝監控器」

二十五歲的斯拉萬提(化名)在2016年末畢業於西北理工大學。和維爾萊什一樣,她只有一年的工作許可。於是她也註冊入讀了法明頓大學,獲得了令她能夠在美國工作的CPT。

不過和維爾萊什不同的是,她未能及時離開美國。她說,在1月30日,美國國土安全部的人員就來到她加州的寓所,向她問訊。

「我現在穿著一個腳踝監控器,我被建議不要在未通知他們的情況下離開美國,」她在電話中向BBC表示。

她說,她是從一個已經註冊入讀法明頓大學的朋友那裏知道這所學校。但是她說,雖然她付了學費,但是沒有去看學校的網站,也沒有核實任何信息。她無法回答,網上課程一直沒有開始,而自己為什麼沒有產生過懷疑。

斯拉萬提說,她已經被告知,可以選擇「自願遣返」,但這將會附帶10年不得入境美國的禁令。另一個選擇則是等候3月的法院聽證,寄希望於法官的寬容,縮短禁令的時間。

「我很困惑。我想要回印度,但是我的未來看起來很迷茫,」她說,「我整天地待在家裏,我沒有別的事情可做,而我的錢也快用完了。」

她表示,她的父母也知道了實情,並且一直非常支持她。

對於印度指像維爾萊什和斯拉萬提這樣的學生是受騙的說法,美國國務院已經給予了否定。

美國國務院一名發言人向《印度斯坦時報》(Hindustan Times)表示:「這個項目的所有參加者都知道,法明頓大學沒有導師,也沒有課程(無論是網上還是親身授課),也知道自己在實施違法行為,意圖通過詐騙手段逗留在美國。」

破碎的美國夢

維爾萊什此前是貸款了150萬印度盧比(1.6萬英鎊;2.1萬美元)來幫助支付他的教育經費。第一所大學花了他3萬美元,而法明頓大學則花了他2萬美元。他不得不向朋友借錢,才買到了回國的機票。

他仍然未告訴父母,他為什麼回來。

「他們以為我是放假,但實情是,我沒有工作,還有學校貸款要還。我父母要是知道了真相,他們會崩潰的。」

他的父母是農民。維爾萊什曾經希望能夠掙一些美元來幫補家計。

「我是獨生子,我想要照顧我的父母。我們沒有田,沒有房子,我想去美國多掙一些錢,好給我一家在印度買一所房子。」

印度留學機構「Groovy Overseas Education Consultants」的創始人巴斯卡·普林納蒂(Bhaskar Pulinati)說,這樣的夢想——在美國找一份掙美元的工作——就是大多數學生的動力。

他還表示:「超過90%的學生都是在找一條永久居留的途徑。他們當中很少人會關心大學的聲譽問題。」

他說,這就是為什麼很多學生都更偏愛加拿大和澳大利亞,在這些國家會更容易成為永久居民。不過,美國仍然是第一選擇。

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Image caption 海得拉巴的齊庫爾巴拉吉神廟是著名的「求籤」聖地,印度學生都來這裏祈求籤證成功。

「對於一個學生來說,能去美國就是頭等大事,」在印度城市海得拉巴工作的一名顧問斯裏莎·辛格瓦拉姆(Sirisha Singavaram)說。這個城市的美國領事館發出的學生簽證比印度其他地方都多

「我們確實會收到一些想瘋了要去(美國)的學生請求,問能不能『修改』一下他們的文件,讓他們能夠進入美國院校,但我們都拒絶這樣的請求。」

她還表示,問題在於,多數學生都不理解申請或者簽證的程序,而最後都過多依賴中介和顧問。

目前,維爾萊什正在海得拉巴找工作,但是他仍然希望,自己能夠再次回到美國。

「為了實現擁有自己房子的夢想,為了能夠照顧父母,我想回到美國去,再留一些年。」

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