泰國首位跨性別總理候選人如何甩開嘲笑爭性別平權

變性人 圖片版權 AFP
Image caption 泰國將在3月24日舉行大選,超過5000萬選民將大選中選出500名下議院議員,再由當選的下議院議員與250名上議院議員聯合投票,選出新一任總理。

披著長髮的寶琳(Pauline Ngarmpring)在街頭與民眾握手、合照,展現親和力。今年52歲的她,兩年前還是兩個孩子的爸爸,如今不僅換了性別成為女人,更將角逐泰國總理大位,目標是成為第一位跨性別(Transgender)總理。

泰國選舉進入倒數階段,各政黨候選人積極拉票,寶琳當然也忙得不可開交。媒體專訪、節目通告和競選活動一個接一個,在密集的行程中,抽出空擋接受BBC中文專訪,談及她參選的心路歷程。

為了下個世代參選

寶琳在去年底加入泰國小黨——大眾黨(Mahachon Party),今年初獲黨提名,成為「大眾黨」三位候選人的其中一人,也是泰國首位登記成為總理候選人的變性者。

寶琳的原名叫披尼(Pinit Ngarmpring),過去是一名泰國足壇界的「網紅」。她曾擔任記者,後來加入運動公司,推廣體育,同時也擔任「Cheerthai啦啦隊」主席,在泰國足壇被譽為「傳奇人物」。兩年前,他決定從一名父親變性成為一名女人。

她向BBC透露,她原本就對參政有興趣,但過去還是男人的她,始終不敢做自己,因此總是隱藏真實想法。直到兩年前,她進行變性手術後,她才決定跟隨自己的心參政。

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Image caption 寶琳在泰國街頭和選民握手拉票。

寶琳說,泰國社會看似對同性戀、雙性戀和跨性別(LGBT)非常友善,曼谷街頭也看得到同志情侶牽手逛街,但所謂的「友善」只停留在文化層面,法律層面上則缺乏人權保障,職場或政治界仍然存在嚴重歧視。

寶琳坦承,代表小黨參選,勝選機率不高,不過她表示,並不是為了自己參選,而是為了下個世代。她說:「我要向世界證明,變性人也能從政,也能在政治界有一席之地。」

她向BBC中文說:「我有沒有當選總理不重要,但我要開一道門,讓未來的跨性別者都能參政。」她透露,若很早就變性成為跨性別,根本不可能在運動公司擔任高官。她強調,因為身為男人,才有更多機會爬到那個高層位置。

寶琳期望通過參選,提升性別平等的意識,讓更多人關注性別議題,更重要的是給予LGBT族群法律保障。她透露,其實若能成為國會議員,她就很滿足了,因為進入國會,就有能力推動保障LGBT權益的相關法律。

差點自殺

寶琳從小就渴望成為女孩,但在父母的期待下被迫偽裝自己,在扮演了超過40年的男性角色後,她不僅結婚生子,在職場上有卓越成績,作為男人的成就都達到了。

45歲時,寶琳認為,扮演虛假角色的生命,已達到社會期待的成就,而且當一名男性,讓他覺得非常疲累,當時一度想要尋死。不過經過思考,她認為結束生命,不如找回自己的人生。

2014年,寶琳到美國,開始打扮成女性,脫離了熟悉的泰國,她說:「美國沒有人認識我,我比較可以做自己。」

兩年前,寶琳進行變性手術,真正成為一名女人。從變性到從政,這一條「做自己」的道路並非總是順暢,幸運的是,寶琳的家人從起初的不諒解轉為支持。她笑說:「我前妻還開玩笑說,若我當選,她就成為泰國第一夫人了。」

寶琳說,目前沒有其他候選人攻擊她跨性別的身份,她猜測,應該是沒有人想因為歧視LGBT族群而失去選票。不過寶琳投入選戰,仍然遭到部分媒體及選民的嘲笑,他們質疑,泰國若出現跨性別總理是否會讓政府變得滑稽?

面對批評和質疑,寶琳不放在心上,而且樂觀看待。她說:「人們對不熟悉的事情,本來就會有這些反應。」

寶琳所屬的政黨非常重視性工作者的權益,其中一個政見是性工作合法化。大眾黨今年共提名約160位國會議員候選人,其中20位是LGBT人士。

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Image caption 寶琳所屬的大眾黨今年共提名約160位國會議員候選人,其中20位是LGBT人士。

泰國同志團體APCOM組織總監秘奈(Midnight Poonkasetwattana)分析,今年有許多LGBT投入選戰,最大的原因是社會氛圍的改變。他說:「去年底,泰國政府內閣批准《同性伴侶法》草案,就鼓舞了許多LGBT站出來。」

他也提到,亞洲各國對於LGBT權益越來越進步也鼓勵了泰國的LGBT團體。他舉例,「澳洲通過同婚法案,或台灣可能通過同志專法,都間接影響了泰國。」

秘奈說,對於寶琳參選,樂觀其成,他也期待更多LGBT族群參選,展現社會進步的同時,也讓人們知道LGBT和一般人沒什麼不同。

泰國將在本周日(3月24日)舉行大選,超過5000萬選民將在大選中選出500名下議院議員,再由當選的下議院議員與250名上議院議員聯合投票,選出新一任總理。

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