日本新年號「令和」:首次出自非中國古籍

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日本政府周一(4月1日)公布新年號為「令和」,「令和」的出處是《萬葉集》。日本共同社指,年號首次出自日本古籍,而非中國古籍。

目前日本是全球唯一留存年號制度的國家,許多人對年號會寄托對新時代的想法。日本首相安倍晉三表示,新年號「蘊含了在人們的美麗心靈相互靠近之中,文化誕生並成長的意思」。

日本天皇簽署了改元政令,政令將伴隨本月30日天皇退位,在皇太子成為新天皇的5月1日凌晨零時開始實施。

這是當地首次在皇位繼承前就公布新年號。此前,改元是採用一代天皇一個年號的「一世一元」制的明治時代以來,在伴隨天皇去世的皇位繼承時實施的。此次則是基於退位特例法,並非因天皇去世而改元。

年號選定手續沿襲了平成改元時的做法。日本政府從日本文學、中國文學、日本史學、東亞史學領域選出數名專家,委托他們考慮年號候選方案,從候選方案中甄選了幾個草案。

年號不是小事情

在日本,年號既是一個關乎日常生活的實際問題,也是一個哲學問題。

年號將出現在日本的硬幣、報紙、駕照以及官方文件中,用以紀年。同時,它也是一段時間的日本精神象徵,就像我們說「80年代」或者「維多利亞時代」一樣,這些詞蘊含著那個時代的文化深意。

日本皇室的歷史可以上溯至公元前600年創建日本的神武天皇。有充分證據證明,從公元500年至今,日本的皇位世代相傳,從未間斷。因此,日本皇室也被稱為世界上最古老的皇族。根據日本於1947年實施的戰後憲法第一條,天皇成為「日本國及日本國民團結之象徵」,成為沒有政治權力的、名義上的國家元首。

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Image caption 明仁天皇將在今年4月30日退位。

目前在位的明仁天皇今年85歲了,他的年號為「平成」從1989年開始算起,所以2019年是「平成31年」。

共同社稱,「平成」年號出自中國古代典籍,《史記·五帝本紀》中寫有「內平外成」,《尚書》中寫有「地平天成」。

「平成」也有「達成和平」的意思,日本當年選擇它,反映了在國內和國外維繫良好關係的願望。

「平成」之前的年號是「昭和」,有「昭示和諧」之意,其間在位的是裕仁天皇,「昭和」時期長達64年,包括二戰和日本的戰後復興。

新年號需要包含日本國民的理想和願望,同時必須容易讀和寫。對於區區兩個漢字而言,並不容易。

Image caption 日本皇室

如何選擇年號?

日本的內閣將從專家和學者們制定的候選名單中選擇新的年號。

為了防止洩密,內閣成員在參與決定前必須交出手機和智能手錶,並一直留在決策室中,直到正式宣佈為止。

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Image caption 2016年11月28日,日本天皇家族新年合影。

然而這次卻有些特殊,明仁天皇以年事已高身體欠佳為由,在2016年宣佈以退位方式實現換代,是日本200年來的第一次。上一次是在1817年,光格天皇讓位給仁孝天皇。

明仁天皇的兒子德仁皇太子的統治將從5月1日開始。

一些企業和政府機構的電腦系統使用年號紀年,為了防止改變年號帶來的混亂,因此提前一個月宣佈新年號,使日本社會的方方面面有時間實現平穩過渡。

據日經社稱,遴選新年號的流程在過去30年至少每年彩排一次,所以官員們早就為這天做好凖備。

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Image caption 2019年在日本日曆上也會顯示出平成31年的字樣。

日本有多少人使用年號紀年?

日本不斷融入全球化的進程,造成使用年號紀年的越來越少。

據日本媒體一項近期調查顯示,三分之一的人在大多數時候使用年號紀年,1975年這一數字為82%,而偏好使用公元紀年的比例為25%。

不過,由於兩種紀年方法都使用西方的月份,大部分人同時使用兩種方法。

然而,有一個人將與年號綁在一起,不僅是他的餘生,還有他身後的歲月。那就是即將退位的明仁天皇。

在天皇結束統治後將用其年號重新命名,因此明仁天皇以後將被成為平成天皇,就像他的父親裕仁天皇死後成為昭和天皇一樣。

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