中美貿易協議、習特會一拖再拖,白宮在煩惱什麼?

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中美貿易談判最初的90天限期早就已過,貿易協議、元首峰會仍未有期。被認為在談判中佔優的美國,可能正面臨什麼難題?

BBC中文採訪了長期關注中國經貿、與華府政策制定者關係較密切的美國保守派智庫專家,分析貿易談判延宕的原因,以及美方在談判桌外的政治博弈。

「習特會」意味著什麼?

美國總統特朗普4月4日稱,如果達成協議,他將與中國國家主席習近平舉行峰會。外界早已揣測兩國元首將再次會面,曾傳或在3月或4月,但峰會時間一拖再拖。

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特朗普和習近平還是哥們嗎?

傳統基金會分析師萊利·華特斯(Riley Walters)對BBC表示,這是由於北京對峰會態度謹慎,不希望重演「特金會」一幕、讓習近平特地飛至海湖莊園但空手而歸。因此,達成貿易協議是峰會的前提條件。

此前曾有消息稱,白宮打算在4月4日宣佈「習特會」舉行的日期,但目前仍未有確切日期。

「這背後有兩大原因,會議還剩下幾個關鍵問題未解決,以及美方內部可能出現一些分歧,」美國企業研究院(AEI)中國問題專家史劍道(Derek Scissors)分析說。

擺在白宮面前的難題

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Image caption 特朗普在白宮會見中國副總理劉鶴。

是否撤銷對華關稅、多大程度上移除關稅,被認為是目前談判中棘手的難題。華府希望保留部分關稅以保障中國履行結構性改革承諾,移除全部關稅存在風險;而在北京看來,在執行承諾的同時要承擔關稅,並不公平。

史劍道認為,美方在貿易談判中有多個目標,除維持對華關稅外,還希望中國增加購買美國商品及實行結構性改革,然而,這些目標難以共存。

「如果美國想要爭取結構性改革,就需要保持關稅;但如果關稅還在,中國的合理反應會是,憑什麼你方慢慢撤銷關稅,我方要立即下訂單買美國貨?」 他表示,「美國需要在一開始給中國一些甜頭,作為大量購買美國商品、管控芬太尼的回報。」

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Image caption 媒體都注意到劉鶴在白宮橢圓形辦公室的座位變化——以往兩次接見劉鶴,特朗普都把他安排在自己對面,此次則不同以往地安排坐在自己的右手邊,並排而坐。
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Image caption 2019年2月22日,特朗普在白宮會見出席美中貿易談判的中國副總理劉鶴。當時,劉鶴被安排坐在特朗普的對面。

一邊是立即可見的商品訂單,另一邊是需要時間執行且很難計算成果的結構性改革,這是白宮面臨的艱難抉擇。

為什麼美國想中國盡快購買大量美國貨?

這個問題的答案可能是:美國國內的政治因素。

自2016年大選以來,特朗普一直被認為是貿易保護主義者,他把縮減美中貿易逆差作為自己的主要政綱。在2020年大選之前,特朗普急於向選民證明,他能在貿易上搞定中國。尤其,在今年夏天,民主黨總統競選人將會開始密集攻擊特朗普,他在國內面臨的政治風險正日益增加。

「特朗普並不想讓對華關稅維持很久,他是想通過關稅,來換取中國購買美國商品,「史劍道說。

白宮希望這些訂單在今、明年兌現,為特朗普2020年的總統選戰造勢。

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而貿易代表萊特希澤與美國國會似乎對促使中國實行長期而根本的經濟改革更有興趣。

華特斯指出,萊特希澤尤其重視協議的執行機制。萊特希澤2月在國會作證,強調美中協議必須是」具體、可衡量,以及在各級政府都能強制執行的協議「。其中可能包括關稅懲罰的條款,一旦中國違約,美國會馬上作出反應。

然而,美方內部的分歧可能並非二元的派系衝突。

「這不是僅限於特朗普與萊特希澤、或是對華鷹派與鴿派之間的爭端,而是更為複雜與多面向的。」史劍道認為,美方關鍵的談判人都清楚明白上述目標的重要性,「問題是如何決定權重。」

特朗普的確並無放棄向中國提出改革要求,協議要觸及知識產權盜竊、強制技術轉移等深層次問題。

「特朗普明白,如果沒有這些結構性改革,他會被包括共和黨人在內的政治家與企業批評,」史劍道說。

習特會在即?

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英文諺語有「四月雨帶來五月花」的說法,美中貿易談判可能也是4月耕耘、5月結果。

特朗普稱,兩國會在約四個星期內達成「史詩級的」貿易協議。由此推測,4月內還會有多輪貿易談判。

一個值得關注的日期是5月1日,屆時中國的芬太尼管控令開始生效,該禁令是中國展現誠意的一項讓步。

史劍道推測,兩國元首將在之後不久舉行峰會,以打擊芬太尼的合作為引子,敲定貿易協議、宣示兩國經貿關係回到正軌。

他認為,美中協議不會是兩國貿易摩擦的句號,只會是一個分號。在「習特會」之後,貿易協議將進入實施階段。

「更困難的下半場那時才正式開啟。」

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視頻:習近平和特朗普可能會面海湖莊園(馬阿拉歌莊園)究竟什麼來頭?

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