美國前副總統拜登:「中國不是我們競爭對手」

拜登 圖片版權 AFP

上周正式宣佈參選2020年美國總統大選的前副總統拜登(Joe Biden)在拉票活動中表達他對中國的看法。拜登的講話風格一向被認為「口無遮攔」,此次他的對華言論再度引來爭議,被認為低估了中國對美國的經濟威脅。

「中國會吃掉我們的午餐?拜託,他們搞不定在南海和西部山區的巨大分歧。他們搞不清楚他們要怎麼處理體制內的貪污。他們不是壞人……他們不是我們的競爭對手。」

拜登去年也曾有相似表態,認為在21世紀,美國比起其他任何國家都有競爭優勢,而中國忙於應對國內問題,「在1000種形式裏,是一個分裂的國家。」

美國政治學者、政治風險諮詢公司歐亞集團的創辦人布蘭默(Ian Bremmer)批評說,拜登對中國近年來取得的科技進步「完全沒有頭緒」。拜登上次訪華是在2013年。

「中國今天不僅僅是美國的最強競爭者,還是科技超級大國,」布蘭默在推文中寫道。

總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)也批評拜登的說法:「假裝中國不是我們主要的經濟競爭對手之一,這是錯誤的。」

拜登目前在黨內支持率排名首位,桑德斯緊隨其後。貿易很可能成為兩人政策的分野議題。桑德斯的貿易政策與特朗普的相對接近,反對跨太平洋伙伴關係協定(TPP)、批評自由貿易協定犧牲了美國的製造業。

拜登的競選團隊則沒有回應上述的批評。

拜登的言論偏離了如今華盛頓從國會到政府機關、跨黨派對華的一致看法,即中國竊取大量美國知識產權,在人工智能、5G技術、量子計算等多領域的科技實力已將美國拋離身後。在日益極化的美國政壇,"中國正迅速成為美國最大的威脅"是民主、共和兩黨政治人物目前極少數的共識之一。

上周,中美貿易談判在北京結束又一輪會談。白宮新聞發言人莎拉·桑德斯(Sarah Sanders)1日表示,此輪會談富有成果,焦點放在重要的結構性問題和重新平衡美中貿易關係。

5月8日雙方會在華盛頓重啟會談。無獨有偶,華為高管孟晚舟同日將在溫哥華法庭出席引渡聆訊。

拜登:第一位與習近平深入交流的美國政治領袖

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Image caption 2012年習近平訪美,與拜登在白宮會面。

拜登與中國國家主席習近平多年來的接觸頗多,兩人被認為「私交甚篤」。

2011年,時任副總統拜登訪華,由時任中國副主席習近平接待,在北京人民大會堂北大廳為他舉行歡迎儀式。

外界當時已猜測,習近平將成為中國最高領導人。而當年美國政治精英對習的認識甚少。可以說,拜登是當時少有與習近平深入交流的美國政客。

據報,在拜登五日的中國之旅中,與習近平一共交談了10多個小時。

在兩人的會談中,拜登表示:「全球經濟穩定主要有賴於美中合作。這是全球經濟穩定的關鍵,對此,我充滿信心。」兩人隨後參加私人聚餐,還一同參觀四川都江堰。

當年,拜登到訪北京小吃店品嚐炸醬麵,盡顯親民姿態。他還赴四川大學發表演講,回憶他在中美建交之年,作為一名年輕的參議員首次訪華的經歷。

在演講中他說,從1979年至今依然相信,一個崛起的中國對美國和整個世界都具有積極意義,並將為整個世界帶來經濟發展和社會繁榮的動力。

當時,拜登還透露孫女正在學習中文,非常喜愛中國。

2012年,習近平訪美時,則由拜登盡東道主之宜。2013年拜登再度訪華,拜訪升任國家主席的習近平。

2015年,習近平首度赴美國國事訪問。據報,拜登曾對他說:「未來五十年的歷史,在很大程度上取決於美中兩國如何駕馭我們的關係。」

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