美國華盛頓州引領潮流 遺體堆肥 死後化春泥

泥土 圖片版權 Getty Images
Image caption 華盛頓州批准全新葬禮方式,用遺體堆肥。

美國華盛頓州本周(5月21日)通過一項法律,允許在人去世後,將其遺體轉化成泥土花肥(composting),成為「堆肥葬」。

華盛頓州也將成為美國「堆肥葬」合法化的第一個州,為人們提供一種全新的喪葬選擇,真正做到「化做春泥」,滋潤大地。

如何運作?

來自華盛頓州的斯佩德(Katrina Spade)和她創立的人類遺體堆肥「重組」(Recompose)公司,之前曾是這一運動背後的主要推手。

該公司將可能成為提供這種服務的首個公司。他們表示,可以在1個月內把屍體轉化為可用的肥料,為花草樹木提供營養。

具體過程是,將遺體放在裝有苜蓿,木屑和稻草的六角形鋼製容器中。

30天後,遺體就會分解成泥土肥料。

圖片版權 Getty Images
Image caption 墓地減少為未來喪葬帶來挑戰。

美國得克薩斯州立大學的法醫人類學家韋斯科特(Daniel Wescott)說,如果把屍體放在露天環境下,大約需要幾個月的時間才能最終分解,化為泥土。

但還要取決於天氣情況。如果在乾燥氣候中,屍體可以變成木乃伊並且可以保持多年。但如果氣候濕潤,只要幾個星期就會變成一堆屍骨。

韋斯科特解釋說,只要能有大量嗜熱細菌活動,屍體便可以在一個月內徹底分解。

根據華盛頓州立大學的教授卡彭特-伯格斯(Prof Lynne Carpenter-Boggs)率領的研究小組研究顯示,在人體分解的最後階段通過加入混合木屑和類似的營養材料,能讓微生物和細菌更好地發揮作用。

而且,在人體分解過程中需要加溫到攝氏55度,這樣可以起到消毒殺菌的作用,分解後的土壤就可以安全使用了。

更加環保

圖片版權 EDUCATION IMAGES
Image caption 死後化為泥土滋潤植物花草和樹木。

主張用屍體堆肥的人士認為,無論是目前的土葬還是火葬都浪費許多資源。

來自美國西雅圖市的居民尼娜就持這種觀點。她表示,對她來說最重要的是當她死後,自己的遺體還能為曾經生養過她的大地「做點貢獻」。

但目前,火葬和土葬仍然是人們處理遺體的主要方法。但隨著墓地越來越稀有和昂貴,也有人選擇乾脆把骨灰撒入江河湖海。

主張"堆肥葬"的人士稱,這種方式不但更綠色環保,還能節省自然資源。

「重組」公司稱,用遺體堆肥只使用火化八分之一的能源,並且比傳統方法排放的二氧化碳量要少得多。

西雅圖非盈利性喪葬服務組織的執行董事曼金(Nora Menkin)表示,這可以帶來真正的變化,因為華盛頓州是美國火化率最高的州。

瑞典和英國

其實,這種堆肥葬在瑞典已經合法。

與此同時,英國法律也允許不使用棺材的自然埋葬,或是使用可生物降解棺材的埋葬方法。

「重組」公司的斯佩德希望,未來能把城市的一些舊存儲倉庫變成未來墓地的陳列室,陳列室中存放由人類遺體所轉化成的泥土肥料,供死者親屬前來吊唁和認領。

圖片版權 RECOMPOSE/MOLT STUDIOS
Image caption 藝術家所想像的未來安葬地,這裏可能是未來人們死後的最後歸處。

新生事物

當然,像任何新生事物剛出現時一樣,都會有人對此感到難以接受,特別是涉及到人的生死後事問題。

正像19世紀末的火葬一樣,用遺體堆肥這種方式很有可能會受到宗教機構和現有殯葬業的阻礙。

隨著觀念的逐漸開放,人們開始接受火葬。火葬流行的另外一個原因是因為其費用低。

美國南加州大學公共政策教授斯隆恩(Prof David Sloane)表示,人們對圍繞死亡、紀念以及追悼等習俗也在不斷發生轉變。

「這一變化體現在方方面面,比如更多人選擇在家離世,而不是在醫院。有些人寧願在社交媒體表達自己的哀思,而不是去教堂,」斯隆恩說。

因此,他認為把人死後的屍體化為肥料也是人們轉變和試驗的一個例子。

圖片版權 RECOMPOSE/FACEBOOK
Image caption 曼金(中間)和斯佩德(左側女士)積極主張用屍體堆肥的喪葬方法。

費用

西雅圖非盈利性喪葬服務組織的執行董事曼金則表示,對許多人來說這還取決於葬禮的開銷。

火葬目前仍是最便宜的喪葬選擇,大約為1100美元,土葬平均價格是7000美元或更高。

把遺體轉化成土壤肥料的方法目前預計大約為5500美元,價格不菲。

但或許隨著堆肥葬的普及和費用的降低,這種新型的喪葬形式也能推而廣之?

相關主題內容

更多有關此項報導的內容