特朗普競選連任:解讀美國總統連任六大問題

美國總統

四年前的這個星期,唐納德·特朗普向世界宣佈:我要競選美國總統了!接下來發生的事,我們都很清楚。

如此重要的週年怎麼紀念呢?宣佈再來一次怎麼樣?

當地時間星期二(6月18日)晚,特朗普在佛州奧蘭多的大型集會上正式宣佈角逐第二屆任期。第一夫人梅拉妮亞、副總統彭斯夫婦均出席此次活動。

以史為鑒,特朗普謀求連任動機和壓力何在?有何優勢?勝率多高?如果二進白宮成功,他可能會有大動作嗎?

美國憲法規定,總統任期不得超過兩屆。那麼首先,

美國總統有不爭取連任的嗎?

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Image caption 自從1933年以來,只有三位總統沒有贏得連任機會

特朗普尋求連任之心早已經是公開的秘密。第一腳踏進白宮之後,就立刻開始為2020造勢、集資。

事實上,美國總統不爭取連任是非常罕見的。回顧歷史,只有五位總統「主動退休」。他們分別是:

  • 詹姆斯·波爾克(James K Polk):1845-1849
  • 拉瑟福德·海斯(Rutherford B Hayes):1877 to 1881
  • 詹姆斯·布坎南(James Buchanan):1857 to 1861
  • 林登·貝恩斯·約翰遜(Lyndon Baines Johnson):1963 to 1969
  • 加爾文·柯立芝(Calvin Coolidge):1923 to 1929

約翰遜和柯立芝任期略長,是因為前任在位期間離世,他們首先完成遺留任期。

白宮主人有連任失敗的嗎?

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Image caption 1960年代的老布什和夫人芭芭拉

有,但屈指可數。

1933年以來,白宮主人大選落敗的只有三位:老布什、卡特、福特。其他所有在任總統--包括老布什的兒子小布什(任期2001-2009)都成功連任。

老布什的例子很典型。他是戰爭英雄,眾議員,大使,中情局主管,里根的二把手,1989年到1993年之間擔任美國總統--全世界權力最大的人。但他也有一個「更不光彩」的頭銜:迄今最後一位爭取連任失敗的美國總統。

1992年的大選中,老布什以巨大劣勢敗在年輕的克林頓手下。

美國總統為什麼爭取連任?

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Image caption 里根身後的橫幅上書:再來四年

期待值很高,壓力很大,在任總統想退休享清福恐怕也不容易。

美國的許多「時代」都是由當時的總統界定的:肯尼迪時代的美國夢碎,尼克松時代的玩世不恭,里根時代的樂觀向上......在美國選民、歷史學家眼裏,國家元首執政四年、還是八年有巨大的象徵意義。

2010年,錫耶納研究所238位著名學者為美國所有44位總統打分排名,前十名當中沒有任何一位任期只有一屆。

連任失利者在排名榜上獲得的最高位置是第17:約翰·亞當斯。

不過,2010年,時任總統奧巴馬在電視新聞訪談中曾說,「我寧願作個真棒的一屆總統,也不願成為平庸的二屆總統。」

白宮主人有什麼競選優勢?

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Image caption 現代美國政壇,現任總統通常會爭取並贏得連任

自從第二次世界大戰以來,八位白宮主人成功連任。

執政,可以為總統提供巨大的平台。包括出鏡時間、為競選集資的優勢、決策權策等,這些優勢,幾乎是任何其他競爭對手都無法攀比的。

同時,在任總統一般也可以避開黨內提名的「血腥內戰」。不過老布什是個例外,在共和黨提名初選期間,他和布坎南的爭奪戰相當激烈。

總統還有另外一個其他人無法擁有的優勢。他們可以自信地說:我懂得在白宮內決策是怎麼回事。

這樣的話很能吸引選民。普林斯頓大學的歷史和政治教授澤利澤爾(E Zelizer)說,「知道誰主事可以讓選民更安心,即使他們並不喜歡那個人。」

美國總統為什麼連任失敗?

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Image caption 老布什和小布什:爸爸一屆兒子兩屆

既然優勢那麼大,為什麼還是有總統會輸掉連任呢?

還以老布什為例。弗吉尼亞大學政治學中心主任薩巴托(Larry Sabato)認為,老布什是大局和美國總統任期固定體制的受害者。

他說,比如福克蘭戰爭(又稱馬爾維納斯戰爭)之後,英國首相撒切爾夫人人氣飆升,她即時宣佈舉行大選,成功勝出。老布什就不能這樣做,因此也無法收獲第一次海灣戰爭後支持率高漲的成果。

「如果他(老布什)也能那樣做,他肯定會贏。」

在薩巴托看來,近些年未能連任的總統多數是因為大局不利,而不是個人的缺陷或者弱點。

他說,卡特上任時,全球經濟動蕩;福特在尼克松被彈劾後即位,只有兩年半的主政時間。大局讓他們在「錯誤的時間落入糟糕的處境」。

但是,《他們的地位:選民和史學家眼中的美國總統》一書作者梅利(Robert W Merry)不同意這種說法。他說,民主國家,選民通常是正確的,

羅斯福、里根、奧巴馬接手的都是經濟爛攤子,但是都成功連任。

二進白宮對總統政治遺產有什麼影響?

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毫無疑問的是,正常年景,出鏡率高、總統府的威望都會給白宮主人帶來強大的競選優勢。

但是,第二屆任期對總統的「政治遺產」會有怎樣的影響呢?

當然,第二次當選之後就再也不需要直面選民、爭取選票了,這可能給總統帶來一定的自由度。而且,兩次得到選民的認可,僅僅這一事實,就很可能提升總統的權威。

但是,他們仍然需要面對和第一個任期內相同的建制束縛、中期選舉、立法要獲得國會批准等等。

而且,第二屆任期、特別是後半部,總統還必須面對即將卸任的「跛腳鴨」窘境。

因此,界定、成就一個總統的重大、關鍵決策多半是在第一屆任期內作出的。

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