泰國洞穴救援:一年後回看只有一次機會的驚險嘗試

去年,複雜危險的泰國洞穴救援持續了17天 圖片版權 Alamy
Image caption 去年,複雜危險的泰國洞穴救援持續了17天

有那麼一刻,弗農·昂斯沃思(Vernon Unsworth)幾乎要哭了。他不說話,眼睛發紅,深吸一口氣,端起了茶杯。

去年,複雜危險的泰國洞穴救援持續了17天。在那次救援過去整整一年後,英國洞穴探險家昂斯沃思心中仍留有創傷。

他當然記得聽到12名男孩和教練生還的那一幕,也不斷想起當時的欣慰與隨後的恐懼。

「真正的難題從那時開始,」他對BBC說,「我們知道他們在哪裏,那個地方需要潛水1.5公里。但我們如何才能讓他們活著出來呢?」

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Image caption 弗農·昂斯沃思

昂斯沃思冷靜、謹慎,善於處理壓力。他16歲時就喜歡探索洞穴,擁有將近50年探索洞穴的經驗。但這僅僅是他的愛好,不是工作。

不過,這項愛好讓他成為全球少數幾個可以挑戰這項不可能任務的人:救援野豬足球隊(Wild Boars)。

洪水圍困

野豬足球隊總共有12名男隊員,隊員年齡從11歲至16歲不等。

2018年6月23日,足球隊訓練之後,他們決定和25歲的教練一起去泰國清萊府睡美人洞(Tham Luang)玩。睡美人洞是當地著名景點,一些隊員以前也去過。這次,他們想一起去玩。

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Image caption 野豬足球隊

但是,足球隊在洞穴裏被洪水圍困了。泰國官員打電話給昂斯沃思,請他幫忙。「我比任何人都了解(洞穴系統),那是我的第二個家,」他說。

他開車去了睡美人洞,與當地官員和救援隊伍見面,對他發現的一些情況感到震驚。

「他們真的不知道該做什麼。13名被困的人被不斷上漲的洪水圍困,他們以前從未遇到過這樣的情況。但是我知道,因為天氣,情況只會惡化。」昂斯沃思說。

昂斯沃思開始介入此事。他列了一個名單,上面都是他認為應該參與救援的人,包括哈珀(Rob Harper)、斯坦頓( Rick Stanton)、 沃倫森( John Volanthen),他們都在英國。為了讓這些英國人參與進來,昂斯沃思甚至找了泰國清萊府前最高官員納隆薩(Narongsak Osatanakorn)。

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Image caption 哈珀(左)與昂斯沃思(右)

「我把他帶進一個房間,對他說:先生,這次救援你只有一次機會。」為了向政府施壓,昂斯沃思也見了其他政府官員。

他的努力取得了成效,哈珀等三人隨後到達救援現場。

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Image caption 弗農列出的能夠參與救援的人員名單

「他們以為找到了屍體」

6月28日,在惡劣的天氣下,沃倫森和斯坦頓潛入洞穴。難以置信的是,他們發現了四名泰國水務官員,他們被困了一夜。

沃倫森和斯坦頓將四名官員帶出了洞穴,其中一人在救援過程中十分驚慌。這也讓昂斯沃思明白,如果找到男孩們,得給他們打鎮靜劑才可能救出來。

搜尋工作在7月1日開始,2日他們就找到了男孩們。

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Image caption 男孩們一個個被帶了出來

「有一股很難聞的氣味,」昂斯沃思記得斯坦頓曾告訴他,「斯坦頓以為是屍體,但實際是糞便。他們以為找到了屍體。」

他們找到了足球隊員和教練,但還需要救他們出去。

潛水員們說,世界上只有三個人既是經驗豐富的洞穴潛水者,又是麻醉師,他們一人在英國,一人在美國,還有一個在澳大利亞。他們找到了澳大利亞人理查德·哈里斯(Richard Harris),哈里斯既有探險潛水經驗又是訓練有素的麻醉師。

斯坦頓曾勸說哈里斯加入救援。「斯坦頓對哈里斯說:『我們希望你考慮一晚上』。哈里斯問:『如果我不加入會如何』?「昂斯沃思回憶,」斯坦頓說:『他們都會死。』「

唯一讓孩子們活著出來的方法是給他們注射鎮靜劑。野豬隊隊員們都被注射了鎮靜劑,在某些時候,他們幾乎沒有呼吸。救援人員給每個男孩戴了口罩,把他們綁在擔架上,用帶子綁住手腳。

昂斯沃思記得兩名男孩在救援過程中開始蘇醒過來,「救援人員給他們迅速打了一針,他們再次失去知覺」。

男孩們就這樣一個個被帶了出來。

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Image caption 6月28日當天,洞中的情況非常糟糕。

「我們都不是英雄」

到第二天快結束時,8個男孩獲救出洞,仍有4個男孩和教練被困。

但情況更糟了。「雨比我們預期來得更早,早上繼續潛水救援的機率只有50%,」昂斯沃思說。但最終他們還是能夠繼續。「實際上,最後一名男孩正在出洞時,洪水突然開始湧入,」他說。

在泰國,許多人信仰相信有神秘力量存在。這個國家的許多地方據稱擁有這樣的力量,尤其是在洞穴。

睡美人洞與泰國公主Nang Non的神話故事有關。Nang Non公主和情人私奔,最後自殺。據說她懷了情人的孩子,人們認為睡美人洞內的河流是她的血液。

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Image caption 泰國洞穴救援人員

救援事件一年過去,睡美人洞已經成為一個旅遊景點。許多泰國人在這裏停留致敬,不僅是因為傳說中的這位泰國公主,還是紀念犧牲在這裏的潛水員沙曼(Saman Gunan)。沙曼是一名泰國潛水員,他在運送氧氣罐時喪生。救援行動6個月後,人們在洞穴外豎起了一座沙曼的雕像。

救援行動後,昂斯沃思也曾多次回到山洞。但對他來說,某些事改變了。「現在我進洞和出洞時都會祈禱,我每次進洞都會給她獻花,出洞後會感謝她保護我的安全,我之前從未這樣做。」

「我們都不是英雄,我們只是做了別人要求的事情,並在我們的能力範圍內做到了最好。」

「那並不容易,但是現在看來,13不再是一個不吉利的數字了,不是嗎?」

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