死刑:美國和亞洲國家的極刑存廢之爭

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Image caption 美國德克薩斯州執行死刑的房間。

美國司法部7月25日發出正式命令,12月9日起將連續處決5名聯邦死刑犯,這是美國聯邦政府16年來首度恢復執行死刑,引發人權組織及民主黨的強烈批評。

無獨有偶,斯里蘭卡總統西裏塞納也在6月26日宣佈恢復執行死刑,並新聘兩名「劊子手」處決4名毒犯,而菲律賓總統杜特爾特,也在日前敦促國會恢復死刑,希望以死刑作為對抗毒品的懲罰行動。

章瑩穎案和波士頓爆炸案

美國聯邦政府上次執行死刑是在2003年,至於去年全美共處死25人,都是由各州當局執行。美國司法部長25日發出正式命令,確定將從12月9日起連續處決5名重刑犯,而這也是美國16年來首度重啟「聯邦死刑」命令。

目前美國有62名聯邦死刑犯,包括2013年波士頓馬拉松爆炸案主嫌查納耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)。 

司法部長巴爾(William Barr)在聲明中指出,國會已通過立法明確授權死刑懲處,眾參兩院也已表決通過,並由總統簽署。他表示:「司法部維護法治,我們應為受害者及其家屬推進司法系統判處嫌犯的刑罰。 」

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Image caption 司法部長巴爾(William Barr)在聲明中指出,國會已通過立法明確授權死刑懲處,眾參兩院議員也已表決通過,並由總統簽署。

然而,美國內部出現反對聲浪,許多人權組織及民主黨人士發表抗議,使得死刑爭議再次成為焦點。

事實上,中國訪問學者章瑩穎綁架案的判決也與聯邦死刑有關,因為該案件在7月中進入量刑階段,檢方主張被告應被判處死刑。但最後12人陪審團未能就死刑判決達成一致,被告克里斯滕森被判終身監禁。

雖然案件所在的伊利諾伊州已禁止死刑,但由於案件是在聯邦法庭以綁架案審理,因此死刑是最高量刑。

對美國司法有深入研究的台灣律師劉韋廷向BBC中文解釋,美國聯邦與數州的法律都有死刑,按照各自法律執行,彼此並沒有直接關係。不過,聯邦政府在16年後恢復執行死刑,仍可能對各州執行、判決死刑有間接影響。

他解釋,聯邦政府執行死刑後,若當地的犯罪率因此顯著下降,就會影響民眾對死刑的觀感。特別在有死刑法條的州,影響可能更明顯,他對BBC中文說:「陪審團由民眾擔任,他們若看到死刑對遏止犯罪有效,可能就傾向支持死刑。」

至於禁止死刑的州,也可能因為聯邦執行死刑案件,帶動犯罪率下降,社會治安改善,也會讓民眾會希望恢復死刑。

美國聯邦憲法保障各州享有自主權,但是當聯邦憲法或聯邦法律與州憲法或州法律相牴觸時,州憲法和州法律服從聯邦憲法和聯邦法律。

美國死刑情況

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美國執行死刑的五種方法(英語)
  • 目前美國有29州有死刑 1976年美國恢復死刑後,德國執行561次,次數最多;其次是維吉尼亞州的113次, 與奧克拉荷馬州的112次。
  • 加州目前有737名死刑犯,是各州最多,但自1976年以來只執行三名死刑犯。
  • 1998年至2018年間,每年的死刑判決數量下降85% - 從295人降至43人

支持或反對死刑

根據BBC駐北美記者安東尼·祖爾切(Anthony Zurcher)的分析指出,大部分的美國人仍然傾向支持在某些情況使用死刑,但民意調查顯示美國人大部分反對死刑,主要是擔心司法判決不公平。

Image caption 死刑的存廢在許多國家都是爭議性話題

目前美國死刑大多數都規定使用注射方式執行,當地對於死刑的一大爭議,就是執行死刑的手段,包括注射和電擊法均受到質疑。據報道,中國大陸則是以注射、槍決方式執行,而台灣死刑的執行方式則是槍決死囚。

國際特赦組織(Amnesty International)2019年的報告指出,2018年全球執行死刑的人數下降3分之1,是10年來最低水平。執行死刑人數最多的國家依序為:中國、伊朗、沙烏地阿拉伯、越南以及伊拉克。

國際特赦組織指出,中國執行死刑人數居世界之首,不過由於執行死刑人數被中國列為國家機密,所以實際數量仍不清楚。

另外,截至2018年底止,全球已有106個國家廢除死刑這項刑罰。過去十年來,美洲只有美國執行死刑,大部分南美、歐洲國家已經全面廢除死刑。

死刑存廢在國際間一直存在爭議,支持死刑的人常喊出「亂世用重典」,希望以死刑喝止犯罪,認為「殺人償命,天經地義」,死刑能發揮遏阻犯罪的功能,而且傳統社會「一命償一命」的觀念根深蒂固。

反對死刑的人則認為,法院對重大刑案加害者宣判死刑只是「以暴制暴」,試圖以簡單的暴力制裁手段解決複雜的犯罪心理問題,不能發揮教化和矯正人心的功能。

執行死刑打擊毒品

除了美國聯邦決定恢復死刑,無獨有偶,時隔43年,斯里蘭卡為打擊國內毒品泛濫問題,決定重啟處決死刑犯。斯里蘭卡總統席瑞塞納(Maithripala Sirisena)6月26日表示,他已簽署四名毒犯的死刑執行令。

斯里蘭卡販運毒品可判死刑,上一次執行死刑是1976年,而目前該國有1299名死刑犯,其中48名是因為毒品罪行被定罪。

席瑞塞納今年1月訪問菲律賓,讚揚菲國總統杜特爾特(Rodrigo Duterte)打擊非法毒品,並稱他為世界榜樣。

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Image caption 杜特爾特希望國會盡快通過法案恢復死刑,以打擊販毒等惡性犯罪。

同樣了為了打擊毒品,杜特爾特也在7月22日在發表年度國情咨文時說,希望國會盡快通過法案恢復死刑,以打擊販毒等惡性犯罪。

菲律賓1986年廢除死刑,是亞洲首個廢除死刑的國家,但是一年後因為犯罪率增加,出現恢復死刑的聲浪,1994年恢復死刑。2006年6月前總統雅羅育(Gloria Macapagal-Arroyo)簽署廢死法案。

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