美國大選:沃倫、布隆伯格相繼退選,桑德斯、拜登決戰民主黨提名

Image showing Donald Trump winking at possible Democratic challengers Bernie Sanders and Joe Biden

美國2020年總統大選初選關鍵的「超級星期二」塵埃落定後,民主黨總統參選人布隆伯格(Mike Bloomberg)與沃倫(Elizabeth Warren)接連退選。未來幾周,前副總統拜登與參議員桑德斯將就民主黨提名展開決戰,贏家將力圖在11月大選中擊敗現任總統特朗普。

多名溫和建制派的參選人接連退選、表態支持拜登,讓他原本奄奄一息的選情起死回生。相較之下,原本領跑全國民調的進步派參選人桑德斯聲勢受挫,也未得到退選參選人的公開背書。

參議員沃倫在5日宣佈退選,她對支持者說:「我不再參與2020年總統選舉了,但這場戰鬥、我們的戰鬥,還沒結束。」

沃倫曾經是民調的領跑者,但在初選中她始終無法超越同屬黨內左翼的桑德斯。她在首站愛荷華州名列第三,在接下來的兩站跌落到第四、五名。在超級星期二不盡如人意的表現,成為壓倒她選戰的最後一根稻草。沃倫在主場馬瑟諸塞州僅得第三名,這是任何一位參選人都難以承擔的尷尬戰果,她最終只能黯然退出白宮之戰。

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沃倫的退選也意味著,美國在今年選舉中不會產生女性總統。沃倫含淚說:「小女孩們只能再等四年,才可能看到美國出現女總統。」白宮之爭中仍有一位女性參選人,民主黨眾議員加伯德(Tulsi Gabbard),但她的支持率不足以支撐其奪得提名。

沃倫目前仍未表態支持其他參選人,表示「需要更多空間與時間」來考慮。沃倫在政見上與桑德斯接近,但兩人曾在辯論場上針鋒相對,舊仇未泯。她支持拜登的可能性較小,不過對沃倫可能更有價值,例如爭取拜登承諾讓她擔任未來政府的財政部長。

4日退選的前紐約市長布隆伯格在聲明中表示:「三個月前,我為了打敗特朗普而參選。今天,我因同一個原因而退選。」

布隆伯格三個月前才宣佈競選總統,在所有參選人中最晚起步。他鋌而走險放棄了前四站初選,把賭注都壓在了14州同時舉行選舉的超級星期二。他財力雄厚,花費數億美元打造龐大的競選團隊和買下鋪天蓋地的各類廣告,再加上打造彭博集團和管治紐約市的經驗,他一度被認為是提名的有力競爭者。

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布隆伯格退選後宣佈支持拜登。他在聲明中寫道:「我一直相信,為了打敗特朗普,我們首先要團結在一位參選人周圍。昨天(超級星期二)的投票明確了這位參選人,他是我的朋友與一位偉大的美國人:拜登。」

七個州和海外民主黨人將在3月10日為初選投票,桑德斯與拜登屆時將展開新一輪廝殺。

兩場悲劇選戰

BBC中文駐美記者 馮兆音

「諷刺」一詞是對布隆布格競選的精凖總結。在多次否認有意參選後,他因不滿拜登及其他溫和派參選人的實力太弱、無法團結黨內不同派系,決定親自下場競選。然而,在超級星期二,布隆伯格不僅無法擊敗拜登,還反倒分流了他部分支持。

布隆伯格的選戰將載入史冊,燒了超過4億美元,卻只在遙遠的美國海外領土薩摩亞取得優勝,他最終不得不退出競爭,回頭支持拜登。

但毫無疑問的是,布隆伯格將憑借他的雄厚財力,成為民主黨最終提名人的有力後盾。

以「凡事都有計劃」著稱的沃倫,其選戰同樣充滿悲劇色彩。沃倫先是主張馬上實行全民醫保,之後改為逐步推行,她在醫保政策的這般反覆,讓黨內進步派和溫和派選民都對她失去信任。

沃倫選戰的一個高光時刻是在民主黨辯論中,她猛烈攻擊布隆伯格對女員工開不恰當的玩笑、強迫前員工簽署保密協議等往績,打得布隆伯格幾無還手之力。

布隆伯格與沃倫的鷸蚌相爭,卻讓拜登漁翁得利。布隆伯格原本上升的民望受到沉重打擊,支持者在超級星期二轉投拜登,這才成就了後者的「超級勝利」。

沃倫的高開低走,再次印證美國女性政治家的困境。她們面臨更嚴苛的「可選性」(electability)、「可親性」(likeability)審視,背負要「討人喜歡」的壓力。在希拉里·克林頓在2016年總統大選中遭遇滑鐵盧後,民主黨人似乎還沒凖備好再次推舉一位女性作為總統候選人。

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白宮之路:美國2020年總統大選