日本首次公开刑场 激发废除死刑议论

日本民眾抗議死刑
Image caption 日本民眾抗議死刑

日本政府周五(8月27日)首次向傳媒公開刑場內部,並允許攝像。這是日本刑場過去三次接受國會議員視察、但不許攝像以來,通過傳媒首次對全民公開。

日本的死刑一向以絞刑為主,二戰後處決被判死刑的甲級戰犯東條英機等人也是用絞刑。

絞首式刑場

周五公開的是位於東京葛飾區的東京拘留所內的刑場,刑場包含了「教誡室」、「前室」、「執行室」、「按鈕室」、「立會室」五個房間。

「教誡室」設有佛像和佛壇,作為行刑前犯人要求下「受戒」的場所。然後經過蒙上頭罩和帶上手銬的「前室」到「執行室」。

執行室分上下兩層樓,二樓地板中央有塊約1平方米大的活動板塊,上方原有繩索,但周五刑場未展示繩索。一樓供活動板塊翻下時,絞死的囚犯落下。

「執行室」隔壁是「按鈕室」,牆上有三個按鈕,每次由三名執行官同時按鈕,以求分不清誰的按鈕翻動了「執行室」內的板塊,減輕執行官的心理負擔。

隔著「執行室」玻璃牆的「立會室」其實是一條走廊,供驗屍官等監視行刑。走廊的樓梯通往「執行室」的一樓,以便下樓驗屍。

法務大臣推動廢除死刑

政府法務省解釋,過去從未公開刑場是顧慮了死刑犯家屬的心情。這次公開刑場,是倡導廢除死刑的法務大臣千葉景子希望以此促發議論,推動廢除死刑的制度。

千葉在7月份參議院大選中落選,首相菅直人說希望他的內閣維持到9月民主黨代表選舉後、改組內閣為止,使她留任至今,上個月她在法務省成立了死刑研究會。

千葉周五對公開刑場的目的不諱言地說:「在日本開始實施裁判員制度時,希望國民加深議論刑法,作出各種判斷。」

八成民意贊成死刑

不過「全國犯罪被害者會」代表幹事岡村勛說:「公開的法庭上判決的死刑在怎樣的場所執行,當然可向國民公開包括刑場在內的司法執行情況,但法務省死刑研究會用促使國民想像絞死囚犯的場面來推動議論死刑制度的用意有問題。執行死刑的手段與討論死刑制度是兩回事,應從八成國民支持死刑和充分考慮犯罪被害者的遺屬們難忘的苦痛立場上來討論。」

日本政府內閣府去年發表的輿論調查說明八成被訪者贊成死刑,官方電視台NHK周五公開的民意調查也顯示,反對死刑的民意只有8%。千葉落選也被認為是她廢除死刑的主張違背了大部分民意。

也許因為很多人贊成死刑,日本民間輿論對中國今年4月處決三名日本毒販的反映冷淡。只是日本的死刑只針對謀殺了兩人以上的殺人犯,而三名日本毒販被中國處決令日本認識了中國死刑罪使用廣泛,傳媒稱中國是死刑大國。

本周一,中國人大傳出醞釀削減13條死刑罪的新聞,日本傳媒報道時稱,這是中國顧慮國際輿論,希望擺脫死刑大國的形像。

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