美国悼念挑战者号坠毁25周年

美國宇航局局長博爾登在阿靈頓國家公墓挑戰者號紀念碑前致放的花圈(27/1/2011) 圖片版權 AP
Image caption 悼念儀式在阿靈頓國家公墓舉行。

美國宇航局在挑戰者號航天飛機爆炸事故發生25週年到臨之際舉行儀式,悼念歷年來為美國航天事業而殉職的航天員。

美國宇航局局長博爾登在阿靈頓國家公墓向挑戰者號的七名遇難航天員獻花,並稱逝者為歷代的新航天探索帶來了啟發,他們的精神永垂不朽。

1986年1月28日,挑戰者號航天飛機從佛羅里達州肯尼迪航天中心發射升空,在起飛後73秒,於海拔1.4萬米高空爆炸解體,機上七名航天員全部罹難。

事後調查報告指出,爆炸是一個封環因寒冷天氣失效,使處於高壓狀態的熾熱氣體從其中一枚火箭推進器洩漏,並擊破外部燃料罐。

殉職航天員

挑戰者號事發時是在執行代號STS 51L的任務,原定要把兩枚衛星送進空間軌道。

遇難的航天員分別是機長弗朗西斯·斯科比,飛行員邁克爾·史密斯,任務專家朱迪絲·雷斯尼克、鬼塚承次和羅納德·麥克奈爾,有效載荷專家格雷戈裏·賈維斯,還有「太空教師」克麗斯塔·麥考利夫。

那是航天飛機首次搭載一名教師升空。其任職聯邦法官的丈夫史蒂文·麥考利夫也出席了星期四(1月27日)的悼念儀式。

美國宇航局表示,自1964年以來,共有24人在執行美國航天任務期間殉職。

2003年,哥倫比亞號航天飛機在返航進入地球大氣層時,因為隔熱物料受損而解體,造成七名航天員死亡。

1967年,阿波羅一號太空船在地面發射台上進行例行測試時失火,船上三名航天員殉職。

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