中国卫星碎片威胁空间站 有惊无险

國際空間站(資料圖片) 圖片版權 AP
Image caption 美國宇航局估計,中國衛星碎片將與空間站軌道保持安全距離。

美國宇航局周二(5日)表示,國際空間站曾一度受到報廢中國衛星的碎片的威脅,宇航員們躲進逃生艙,不過現在警報已經解除。

這塊6英寸(15厘米)長的碎片屬於「風雲一號」氣象衛星。

宇航局周二早前估計,該碎片會在距離國際空間站5公里的地方「擦肩而過」。

由於沒有足夠的時間改變國際空間站的方向躲避,宇航局一度發出紅色最高威脅警報,並下令站內的宇航員躲進逃生艙。

安全距離

就在3名宇航員凖備進入逃生艙前一個小時,宇航局評估認為,有關碎片將與空間站軌道保持安全距離。

在威脅級別下調回綠色後,意大利籍宇航員開玩笑說:「我們今晚不用跳出去了。」他希望能夠吃上一口比薩餅慶祝一下。

與此同時,另外3名宇航員周二(5日)升空,預料會在兩天後抵達國際空間站,與目前的3名宇航員回合。

中國在2007年1月11日發射一枚導彈,擊落在距離地球865公里軌道的報廢氣象衛星。

目前地球軌道上散佈著超過1.2萬件「太空垃圾」,對其它人造衛星和宇航員造成威脅。

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