澳大利亞向荷蘭輝固批出MH370搜索合同

澳大利亞副總理特拉斯(右二)在堪培拉介紹MH370搜救進展(6/8/2014) 圖片版權 EPA
Image caption 特拉斯(右二)對於最終能尋獲MH370客機審慎樂觀。

澳大利亞宣佈與中國和馬來西亞政府選出了荷蘭測繪企業輝固集團作為馬航失聯客機MH370下一階段搜尋工作的承包商。

載有239名乘客和機組人員的MH370班機3月8日自馬來西亞吉隆坡起飛前往北京後音訊全無,其搜救工作已經成為世界民航史上歷時最長且費用最為高昂的一次。

澳大利亞副總理兼基礎設施和地區發展部長特拉斯星期三(8月6日)說,新一階段搜索最快將於9月中旬開始,預料將持續一年。

搜尋工作將聚焦於澳洲珀斯以西1600公里處的南印度洋下,一片面積達6萬平方公里的海牀。特拉斯對於最終能否尋獲失聯客機表示審慎樂觀。

特拉斯在堪培拉說:「目前還不確定搜索將要用多長時間。當然,我們希望能在第一天就找到飛機,但這實際上可能要花上一年來翻遍這區域,而且天氣狀況還會有所影響。」

特拉斯特別提到,馬來西亞交通部長廖中萊原本將出席堪培拉的發佈會,但因忙於處理MH17在烏克蘭頓涅茨克地區遭擊落一事而分身乏術。

圖片版權 AFP
Image caption 接連發生MH370與MH17空難讓馬航和大馬政府飽受壓力。

5000米深海牀

輝固集團在世界各地從事地質與海洋等各類測繪勘探服務,在珀斯設有運營基地。自MH370的搜索重心轉移至南印度洋後,珀斯一直是以澳大利亞為首的多國搜尋工作根據地。

澳大利亞表示,輝固將動用兩艘測繪船參與MH370的搜索工作。測繪船將配備拖曳型深水潛航器,並利用側掃聲納儀、多波束回聲測深儀與攝像鏡頭來定位並鑒別疑似客機殘骸。

其中,輝固發現號測繪船正從英國出發到澳大利亞珀斯,輝固赤道號則一直在預定的搜索海域與中國海軍竺可楨號遠洋綜合調查測量船共同測繪深達5000米的海牀。

澳大利亞運輸安全局(ATSB)局長杜蘭星期三在新聞發佈會上說,有關測繪工作仍未完成,他們仍不斷發現一些此前不為人知的海底地貌信息,例如是海底火山等。

馬來西亞政府將派遣四艘船艦支援這一階段的搜索工作,當中包括皇家海軍珍珠號水文測量艦,和自4月以來一直在南印度洋現場支援的海軍金花6號輔助艦。

據大馬媒體報道,珍珠號已於星期二(4日)從霹靂州紅土坎海軍基地出發赴澳。

澳大利亞政府的聲明同時提到,中國政府已承諾讓竺可楨號在南印度洋堅持到9月中旬。

副總理特拉斯表示,這一階段的搜素工作預計花費8000萬澳元(7443萬美元;4.59億元人民幣),但若能盡早發現客機將可節省開支。

他說,馬來西亞交通部長廖中萊預定於本月稍後訪問澳大利亞,屆時雙方將商討分攤開支事宜。

(編譯:葉靖斯 責編:蕭爾)

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