加拿大多倫多決定終止中國孔子學院合作

孔子學院標誌(資料圖片) 圖片版權 AFP
Image caption 孔子學院是中國國家漢辦主辦的海外教育合作項目。

加拿大多倫多公校教育局(TDSB)通過決議,終止與中國合作開設孔子學院。

據當地華文媒體報道,由於星期三(10月29日)晚表決的這項議案備受爭議,支持和反對的團體均來到TDSB外抗議,警方與局方警衛嚴密看守各進出口。

反對合作者認為孔子學院受到了中共的直接控制,其教材恐會對學生「洗腦」;支持者認為加拿大需要高素質漢語教學人才協助推廣漢語教育和中華文化。

這起爭端發生於加拿大總理哈珀即將出訪中國之際,分析認為多倫多終止開設孔子學院將可能進一步損害渥太華與北京之間本已緊張的雙邊關係。

曾經擔任加拿大駐華使館參贊的安大略省布洛克大學政治系副教授伯頓對路透社說,中國無疑將把多倫多市的決定看得十分負面。

伯頓說:「加拿大最大的公校教育局公開地抨擊設立孔子學院的目的,讓中方丟臉,這將加深加拿大在中國被認為敵視中國外交目標的形像。」

政治擔憂

TDSB委員均為民選,且剛於星期天(27日)市議會選舉之際同步改選。星期三是現屆教育局的最後一次會議。

正反雙方今年以來已多次到TDSB抗議。據多元文化電視台(Omni TV)報道,星期三到TDSB外支持撤銷合作項目的主要是法輪功學員、聲援西藏獨立等團體,反對終止合作的則主要是福建僑民。

TDSB華裔副主席陳聖源於表決前接受Omni TV採訪時說:「湖南省政府有關部門已經來函要求解除合同,教育委員會在6月底也決定研究終止合約。我看這事教育局是朝這方向行事。」

TDSB委員帕梅拉·高夫透過電郵對路透社說,她認為孔子學院合作有違TDSB與當地社群的價值觀,且有「確鑿證據」證明中共透過孔子學院發揮其影響力,包括限制言論自由等。

在此之前,TDSB下屬的計劃和優先常設委員會於10月1日的會議上討論了孔子學院問題,會上有聲音質疑此合作包含政治因素,甚至涉嫌竊密等。

多倫多並非加拿大首個終止孔子學院合作的地方。去年4月,同屬安大略省得漢密爾頓麥克馬斯特大學也宣佈停辦其孔子學院。

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Image caption 多倫多擁有全加拿大最大的校網。

從未開學

據中國國家漢語國際推廣領導小組辦公室(國家漢辦)網站資料,多倫多孔子學院項目合作協議於2012年4月簽署,中方由湖南省教育廳擔任合作方,加方則由TDSB承辦。

不過,協議簽署至今,多倫多孔子學院一直沒有開學。而參與簽訂此項目的TDSB主席保頓於6月以個人理由辭職後,TDSB即通過決議暫時擱置該項目。

至上周,湖南省教育廳致函TDSB教育總監關玉娜,以多倫多方面「未能正常履行孔子學院協議」為由,正式提出終止合作。《明報加東版(多倫多)》指出,TDSB將面臨被追討開設孔子學院的15萬美元啟動資金。

多倫多孔子學院中方院長唐秀麗上周接受中國半官方中新社採訪時評論對孔子學院的質疑說:「這些理由很好笑,我都不知道他們從哪裏得出這些結論,有什麼樣的證據來支撐他們說的這些東西?」

唐秀麗強調孔子學院只是「一個單純的教育交流合作項目」。她說:「這個孔子學院項目在2012年就已經簽署了協議,為什麼到今天才會有這麼多的反對聲音、質疑聲音?不但是外部的,也包括多倫多公校教育局教育委員內部的,這也是很讓人費解的。」

《明報》則引述多倫多支持中國民運會主席關卓中說,他認為湖南省教育廳宣佈停辦多倫多孔子學院是個圓滿的結局。他認為中方的來函是為了保存中方的面子。

(撰稿:葉靖斯 責編:蕭爾)

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