國際縱橫:人類能否擊敗艾滋病?

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Image caption 美國好萊塢明星查理·辛證實自己是艾滋病毒(HIV)攜帶者

美國好萊塢明星查理·辛(Charlie Sheen)在美國NBC的一個電視訪談節目中證實自己是艾滋病毒(HIV)攜帶者。

近年來,隨著大量新藥的不斷研製,艾滋病這個曾讓人「談虎色變」的疾病已經不再等同於「死刑」。然而,這是否意味著人類能最終擊敗艾滋病呢?

僅美國就有120萬艾滋病毒攜帶者,該病毒主要對人體的免疫系統造成破壞,並最終導致艾滋病。

根據疾病防治和預防中心的統計,每8個艾滋病毒攜帶者當中就有1個人並不知道自己感染了病毒。

世界衛生組織說,全球共有3500萬人感染了艾滋病毒,但是只有一半人知道自己帶有病毒。

非洲撒哈拉以南是受該病毒影響最嚴重的地區,感染率為二十分之一。近71%艾滋病毒攜帶者生活在非洲。

而美國HIV感染者的比例為1%。2013年,英國大約有11萬人感染了艾滋病毒,其中大約四分之一人並不知道自己帶有病毒。

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Image caption 艾滋病毒可以通過性行為傳給性伙伴

那麼,艾滋病毒感染率到底是在上升還是在下降呢?

從全球來看,聯合國的數字顯示每年感染HIV病毒的新病例下降了三分之一,也就是說從340萬人減少到230萬人。但這是2001到2013年的數字。

但是,在美國,過去的10年每年的感染人數都保持在大約5萬人左右,當然要比1980年代的感染率高峰時期有所下降,那時候的年感染人數是13萬人。

其中,雙性戀者和男同性戀者佔美國新感染人數的63%。

在倫敦,八分之一的男同性戀者是帶菌者。

其中,非洲裔美國人的帶病毒者比例偏高。例如,非洲裔美國人佔美國人口的12%,但是他們卻佔美國艾滋病毒帶菌者的46%。

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Image caption 這些兒童主要生活在非洲撒哈拉沙漠以南國家,他們主要是在母親在懷孕、生產以及母乳餵養期間被感染

2014年,全球共有200萬新感染病例,其中22萬是兒童。

這些兒童主要生活在非洲撒哈拉沙漠以南,他們主要是在母親在懷孕、生產以及母乳餵養期間被感染的。

2015年,古巴是第一個宣佈消滅母嬰傳染艾滋病毒的國家。

艾滋病對壽命到底有多大的影響呢?

今天,一名20歲的青年如果感染了艾滋病毒的話,如果他接受抗艾滋病毒的藥物治療,那麼他可以再獲50年左右。

而在1980年代,就只可能活幾個月或是幾年。

這主要得歸功於抗逆轉錄病毒療法,它可以阻止HIV病毒繁殖,並減少該病毒在人體內的數量。

專家說,如果人們服三種以上的抗逆轉錄病毒藥物,並且能夠堅持的話,可以完全能改變預期壽命。

2014年底,共有近1500萬人服用抗逆轉錄病毒藥物,佔帶病毒者總數的40%。

但在2013年,也有150萬人死於艾滋病綜合症。自1980年代發現艾滋病以來,全球共有3900萬人死於艾滋病。

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Image caption 使用安全套可以降低傳染病毒的風險

未採取安全措施的性行為到底有多危險?把艾滋病毒傳染給他人是否屬於犯罪行為?

故意把艾滋病毒傳染給他人者可能會受到處罰。

2011年美國有67條法律專門針對故意把艾滋病毒傳染給他人者,這條法律在33個州實行。這些法律很細,不光包括通過性行為故意傳播艾滋病毒,還包括捐贈被病毒感染的器官等。

然而,已經有人呼籲要重審這些法律,尤其是在抗逆轉錄病毒療法已經降低了HIV傳染性的情況下。

其他一些國家,諸如英國、新西蘭等沒有為此特意制定新法,他們用現存法律來懲治故意傳播艾滋病毒者,比如用給他人帶來故意傷害罪以及過失殺人罪等法律。

聯合國敦促各國政府限制用艾滋病法律來為人定罪,聯合國說可以用普通法律來為這些人定罪。

查理·辛說,他「在醫生的監護下」曾與兩名伴侶有未加保護措施的性行為。

辛的醫生在接受媒體採訪時表示,辛把病毒傳給自己性伙伴的可能性很小,因為目前他血液內的艾滋病毒已經「檢測不到」。

這樣做傳染性到底有多大取決於幾個因素,HIV病毒是通過體液包括血液、精液、陰道分必物以及母乳等傳播的。

因此,不用安全套的性行為是傳播艾滋病的普遍途徑。

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Image caption 服用治療艾滋病毒藥物可以控制體內的病毒

研究顯示,如果一名艾滋病毒呈陽性的伴侶接受抗逆轉錄病毒藥物治療的話,那麼他/她把病毒傳給體內沒有病毒的性伴侶的可能性可以降低96%。

據悉,在不到40%接受抗逆轉錄病毒藥物治療的美國人當中,只有30%可以達到抑制體內病毒的效果,也就是說艾滋病毒在這些人的血液中已經檢測不到。

但是,一旦停藥,它們體內的艾滋病毒就會再次上升,其傳染性也隨之增加。

此外,還有一種新型藥物叫做暴露前預防藥(PrEP)也可以幫助預防在性行為中感染艾滋病,但是這種藥目前並沒有被廣泛推廣。

也許好萊塢演員辛所指的「在他醫生的監護下」,可能就是指他的性伴侶在口服這種暴露前預防藥。

(編譯:凱露 / 責編:晧宇)

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