拳王阿里與病魔抗爭32年逝世享年74歲

2006年阿里在瑞士達沃斯論壇接受榮譽獎項時向鏡頭擺姿勢 圖片版權 Reuters
Image caption 晚年的阿里一直在與帕金森症和呼吸道疾病抗爭

經家族發言人確認,傳奇拳王穆罕默德·阿里(Muhammad Ali)逝世,享年74歲。

這位前世界重量級拳擊冠軍是世界體育史上最著名的人物之一,他近日在美國亞利桑那州菲尼克斯(又稱「鳳凰城」)一家醫院留醫。

他此前一直在和呼吸道系統疾病鬥爭,病情由於阿里身患帕金森症而變得更加複雜。

阿里的家屬表示,他的葬禮將會在家鄉肯塔基州路易維爾(Louisville)舉行。

阿里原名卡修斯·馬塞勒斯·克萊(Cassius Marcellus Clay),在1960年羅馬奧運會贏得輕重量級拳擊金牌,一戰成名。

外號為「最偉大的人(The Greatest)」的阿里在1964年擊敗索尼·利斯頓(Sonny Liston),贏得個人的第一個世界拳王頭銜,並在之後成為世界上第一個在三個不同的時段保持世界重量級拳王榮譽的拳擊手。

阿里的拳擊生涯共參加了61場職業比賽,其中56次取勝,最終在1981年退休。

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Image caption 阿里是世界上第一個在三個不同時段保持世界重量級拳王稱號的拳手

阿里被美國雜誌《體育畫報》(Sports Illustrated)選為「世紀運動員」,也被BBC選為「世紀體育人物」,他在賽前賽後的言論以及對比賽的大膽預言,都和他在擂台上的高超拳技一樣令舉世矚目。

同時,他也是一名民權鬥士和詩人,影響力超出了體育、種族和國籍的範疇。

在被問到他希望世人如何記住他時,他曾說過:「一個從來不會出賣自己人民的男人。但是如果那樣太奢求的話,那就(記住我是)一個好的拳擊手吧。甚至你完全不提及我有多帥,我也不介意。」

阿里在羅馬奧運會之後立即成為了職業拳手,一步步在重量級階梯中攀升,憑借他張揚的態度、輕盈的腳步和閃電般的反應取悅觀眾。

英國拳擊冠軍亨利·庫珀(Henry Cooper)曾經有機會阻擊阿里。在1963年,阿里仍然名叫克萊的時候,兩人在倫敦的一場沒有頭銜之爭的比賽中對決。

庫珀的左勾拳曾將美國人擊倒在地,但克萊扶著擂台的帆布繩爬了起來,並在之後的回合反擊贏得了比賽,當時庫珀左眼附近的嚴重破裂的傷口迫使英國人退賽。

阿里的拳擊生涯

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Image caption 阿里在1974年經過八個回合擊敗福爾曼
  • 1960年贏得奧運會輕重量級拳擊金牌
  • 同年轉為職業拳手,之後分別在1964至1967年、1974至1978年以及1978至1979年三個時段奪得並保持世界重量級拳王榮譽
  • 參加了61場職業拳賽,贏得其中56場(37次擊倒對手,19次憑判定得分取勝),五次落敗(4次判定得分,1次退賽)

之後那年的二月,克萊在22歲的年紀贏得他的第一個世界重量級拳擊冠軍,震驚世界拳壇。

他預言自己將會擊敗當時未嘗一敗的利斯頓,不過很少人相信他。

然而,在震撼人心的六個回合較量之後,利斯頓終於無法對抗這個年輕而張揚的對手,宣佈退賽。

在他第一次與利斯頓交手時,克萊已經加入當時一個名為「伊斯蘭民族」(Nation of Islam)的宗教運動,該運動提出的目標是提升非裔美國人的靈魂、精神、社會和經濟狀況。

不過,與馬丁·路德·金博士(Dr Martin Luther King)等民權領袖傾向採取的包容性鬥爭方式不同,「伊斯蘭民族」呼籲推動與主流社會隔離的黑人運動,在美國公眾中間受到質疑。

阿里最終皈依伊斯蘭教,拋棄了那個他自己認為是「奴隸的名字」,先是改名為卡修斯·X,後又更改為穆罕默德·阿里。

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Image caption 阿里在60年代加入「伊斯蘭民族」的民權運動

1967年,阿里作出重大決定,反對美國對越南的戰爭,他的這一舉動在當時受到美國人的廣泛批評。

他拒絕被徵召入美軍,之後因此被剝奪世界冠軍頭銜和拳擊運動員執照。他在將近四年的時間裏沒有參加過比賽。

1971年,他拒絕入伍而受到的懲罰被推翻,之後阿里重返擂台,參加了拳擊史上最著名的其中三場比賽,重新得到了公眾的認可。

1971年3月8日,他在紐約的一場被稱為「世紀之戰」的對決中敗於喬·弗雷澤(Joe Frazier),首次嘗到職業拳賽失利滋味;之後在1974年10月30日的扎伊爾(現為剛果民主共和國)金沙薩,他在被稱為「叢林之戰(Rumble in the Jungle)」的八個回合較量中擊倒喬治·福爾曼(George Foreman),重奪拳王稱號。

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Image caption 阿里(右)在1974年的「叢林之戰」中擊敗福爾曼

1975年10月1日,阿里在菲律賓第三次、也是最後一次與弗雷澤對決,在這場「馬尼拉之戰(Thrilla in Manila)」中,戰至第15個也是最後一個回合之前,弗雷澤宣佈退賽,阿里勝出。

之後,阿里六次成功衛冕拳王稱號,直至1978年2月在點數判定中負於1976年奧運會輕重量級冠軍萊昂·斯平克斯(Leon Spinks);不過,至這一年的年末,阿里又復仇成功,從斯平克斯手中重新奪回世界冠軍頭銜。

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Image caption 阿里在1996年亞特蘭大奧運會開幕式上點燃聖火

阿里的職業生涯以兩場一面倒的落敗告終,分別是在1980年負於拉里·霍姆斯(Larry Holmes)和1981年負於特雷沃·伯比克(Trevor Berbick),很多人認為阿里在此之前很久就應該退休。

退休後不久,有關阿里健康狀況的傳聞開始不脛而走。他說話開始含糊不清,走路步履蹣跚,且時常神情呆滯。

阿里最終被診斷為帕金森綜合症,但他仍然繼續在公眾場合露面,所到之處均受到熱烈歡迎。

他為1996年亞特蘭大奧運會開幕式點燃了奧運聖火,並在2012年倫敦奧運會開幕式上參與傳遞了奧林匹克旗幟。