英國脫歐公投:小鎮韋特比炸魚和薯條的抉擇

Image caption 炸魚和薯條是英國「國菜」之一。北約克郡漁港韋特比的炸魚薯條名揚世界。

英格蘭北部海濱小鎮韋特比(Whitby)著名的傳統特產 - 炸魚薯條吸引著眾多粉絲從世界各地魚貫而來,就為一飽口福,當地人也以此為傲。

但透過如畫的美景和炸魚薯條店鋪的騰騰熱氣,韋特比居民在英國是否脫離歐盟這件事上由來已久的裂痕清晰可見。有人甚至擔心6月23日的歐盟公投可能會損害北約克郡這個漁港的土特產。

韋特比的炸魚薯條是進口魚和英國土豆的結合。

Image caption 弗斯科的餐館用進口魚和英國土豆。

在韋特比下油鍋的幾乎全是別處、別國來的魚。

斯圖亞特·弗斯科(Stuart Fusco)開餐館,炸魚薯條是他的招牌菜,顧客來自世界天南地北。他用冰島的鱈魚和蘇格蘭的黑線鱈。他現在還是騎牆派,去留兩方的宣傳都沒能說服他。

英國下議院圖書館資料顯示,英國漁民1890年捕撈進港的魚比2014年多。維多利亞女王在位的時候,英國進港將近60萬噸魚,2014年略多於45萬噸。現在英國的捕魚量大致和第二次世界大戰時一樣。

英國的「國寶」之一,炸魚薯條,現在主要用挪威、冰島和西班牙的魚作原料。

韋特比漁港裏可以看到一些拖網漁船上掛著支持脫歐組織的旗幟。

弗雷德·諾曼德爾(Fred Normandale)曾經是漁船船長。他說英國95%的漁民都希望脫離歐盟,因為他們把英國漁業的衰退歸罪於歐盟。

Image caption 諾曼德爾曾經是漁船船長。他堅決主張脫歐,因為歐盟代表的政治毀了他的生活。

英國1973年加入歐盟時,一艘從約克郡漁港出海的漁船每年允許捕100噸鱈魚,現在這個配額減少到20噸。去年,歐盟把英國漁船捕撈黑線鱈的配額提高了47%,但在諾曼德爾看來根本無濟於事。

他認為配額需要提高500%才夠維持英國漁業的現狀,但歐盟就像個「無底洞」,往裏砸錢永遠沒夠,而且全是政治交易。這是他主張脫離歐盟的主要原因。

韋特比不光有漁民,也有農民。在韋特比下油鍋的薯條則幾乎全來自當地種的土豆。

弗斯科的餐館用的薯條來自批發商戴維·霍普(David Hope)的批發公司。這家公司每年經手的土豆有2000噸,都是約克郡和林肯郡種的。跟這些英格蘭土豆一起進出公司倉庫的還有荷蘭的辣椒、西紅柿,還有西班牙的芹菜。

霍普明確支持留在歐盟,理由很簡單:脫歐意味著公司成本大幅增加。

Image caption 土豆是英國可以自給自足的少數幾樣產品之一。

英國除了土豆可以自給自足,其他幾乎所有東西都得進口,如果這些進口農副產品都要交關稅,那高出來的成本必然會打入價格由消費者分擔。

不過,許多人在去留問題上情緒激昂,也有比錢財生計更深一層的原因。

退役的約克郡漁船船長諾曼德爾就是其中一位:「對我來說,捕魚從來都不單純只是一個工作,更是一種生活方式 – 一種很好的生活方式,但被政治毀了。」

6月23日公投那一票對許多人來說或許確實是畢生最重要的抉擇之一。無論投票結果如何,許多英國人的生活、生計都將發生重大改變。

更多有關此項報導的內容