美國舊金山華人蝦寮最後一人關敏辭世

關敏在他的小餐館內與公園巡警聊天(2011年) 圖片版權 AP
Image caption 關敏是華人蝦寮的最後一名居民。

美國媒體報道,加利福尼亞州舊金山灣區北部華人蝦寮(China Camp)的最後一名捕蝦人關敏(Frank Quan)去世,享年90歲。

位於加州馬林縣的聖拉菲爾市於十九世紀陸續迎來華人移民,他們建起蝦寮以捕蝦維生,關敏於1925年在蝦寮出生,是一家六口的長子。

關敏於8月15日逝世,但消息直到星期一(8月22日)才得到證實。他原本要在本星期四(25日)慶祝91歲生日。

據報道,1970年代一家開發商同意捐出蝦寮所在土地供作環境文化保育,關敏在把華人蝦寮轉型為州立公園的工作中起關鍵作用。

舊金山華語電視台KTSF報道,關敏曾經加入美國海軍當訊號員,退伍後一直在蝦寮生活,而且生前還不時划船捕蝦,每逢周末在一家小餐館給遊客做蛤肉巧達湯(clam chowder)與蝦仁沙拉。

報道說,關敏的二妹關玉好原本還凖備與兄長吃飯慶祝生日。KTSF引述她說:「我們很親近,他很特別,我們相親相愛。他相當隨和,做自己的事,他愛親人和朋友。」

綜合各方報道,關敏被友人發現死於家中,初步認定為死於自然。

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Image caption 關敏生前除了捕蝦,還一直運作著家族開設的小餐館。
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Image caption 關敏年輕時曾經服役於美國海軍。

美聯社引述關敏生前好友兼「華人蝦寮之友」理事約翰·穆爾說:「關敏就是與眾不同,他是華人蝦寮的活歷史,當之無愧。」

「你要是來到這村子,你就能有時光倒流的感覺,而這很大程度上要歸功於關敏。」

美國華人歷史學會常務理事長李閻屏說:」關敏與別不同,很勤奮、不停工作,喜歡修理蝦寮的東西,多年來是守護人。」

美聯社報道指出,華人蝦寮的全盛時期是1880年代,當時整村人口達500人,且有不少是逃避當時加州各大城市排華情緒的華人移民。

這些捕蝦人在聖帕布羅灣與三藩市灣捕蝦,然後曬成蝦幹,再運回中國出售。

關敏生前曾向北美《世界日報》指出,來這裏建立蝦寮的主要是廣東移民,當中一些是1848年以後淘金潮與鐵路建設的華工轉業而來。在1875年,單是舊金山就有30個蝦寮。

到了二十世紀開端,政府禁止出口鮮蝦與撒網捕魚,對蝦寮的經濟造成嚴重打擊。到1960年代,注入海灣的河流改道,導致水的鹹度過高,蝦獲進一步減少。

他在2011年接受美聯社專訪時說:「我們這裏從前每年能捕個300萬磅(1361公噸)的蝦,一艘小艇每天就能拉上兩美噸(1.82公噸)。這輩子見證著這些日子全下地獄去了,實在很難過。」

據報道,華人蝦寮之友正籌備於10月為關敏舉辦追思會。

圖片版權 HOLTON ARCHIVE / GETTY IMAGES
Image caption 不少華人於十九世紀後期移居舊金山灣區一帶。

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