國際縱橫:印度有關墮胎法的爭議

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Image caption 在印度,強姦事件近年來時有發生。

上個月,圍繞一名14歲強姦案受害女童的一起墮胎案,在印度再次掀起了有關墮胎法的激烈辯論。

當印度最高法院審理這名女童的墮胎案時,她已經懷孕24周了。

根據印度現行的墮胎法,孕婦必須在懷孕20周前才獲准墮胎。

這套法律已經施行了44年之久。該法律並非賦予女性自己決定是否墮胎的權利,而是根據醫生的建議來決定,而依據是懷孕是否會對孕婦的身體和精神健康帶來巨大風險或者胎兒出現了異常情況。而懷孕了12周至20周的孕婦墮胎的話,需要有兩名合格的醫生同時批准才行。

至於懷孕超過20周的孕婦則只能在出現了即時生命危險的情況下才能獲准墮胎。

修訂法律

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Image caption 在印度孟買當地的一個倡導婦女權利的非牟利組織(Ipas India)執行總幹事曼寧表示,「婦女可能因為各種原因需要時間(來考慮墮胎)」。

2008年,印度孟買的一對夫婦梅塔向當地最高法院申請為他們26周大的胎兒墮胎,原因是這名胎兒的心臟有問題。

不過,孟買最高法院拒絕了有關申請。數周後,梅塔夫人就流產了。

事後,梅塔的醫生達塔爾就像最高法院提出申訴,要求重新考慮有關20周墮胎期的限制。後來,還有另外兩位胎兒也出現異常問題的孕婦也加入了申訴的行列。

而在包括英國和西班牙的多個國家,只要符合了一些要求,懷孕了20周以上的孕婦也獲准墮胎。

在孟買的一位執業婦產科醫生達塔爾表示,「在我們的社會裏,許多孕婦很晚再來照超聲波,因為大多數人來自農村或貧窮階層。」

「在許多情況下,胎兒異常情況都是在20周之後才被測到或者確認,但這時,對於這名孕婦來說,合法墮胎的大門已經被關上了。」

在有關申訴之後,印度衛生和家庭福利部在2014年草擬了一份法律修訂案,把合法墮胎期延長至24周。

而且更具意義的是,修訂案允許孕婦在懷孕12周內可以隨時提出要求,並進行墮胎。

「太害怕了」

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Image caption 世界衛生組織指出,醫護人員參與墮胎將有助於減少不安全墮胎導致死亡的人數。目前估計,印度9%與生育有關的死亡病例來自不安全墮胎。

正如印度一名學者克里希南寫道,修訂案承認了婦女的自決和自治權,而且也把墮胎法的焦點從醫務工作者轉移到要墮胎的孕婦。

而修訂案的另一項改變是,在原有的法律中,即使懷孕期少於20周,其中一種允許合法墮胎的情況是「已婚夫婦」為了「限制」家庭而避孕無效,而在新的修訂案中,「已婚」兩個字已被刪除,換言之,承認了婚外年青女子或寡婦懷孕的這一現實。

此外,修訂案還要求為墮胎病人的身份保密。

在印度孟買當地的一個倡導婦女權利的非牟利組織(Ipas India)執行總幹事曼寧表示,「婦女可能因為各種原因需要時間(來考慮墮胎)」。

她還說,「一些婦女在家中被人強姦,很害怕說出自己的遭遇。如果修訂案獲得通過,包括強姦案受害者在內的弱勢婦女就會從中獲益,不用再面對出庭的煎熬。」

事實上,許多人在懷孕20周後決定墮胎的孕婦,目前只有選擇非法墮胎,並因此面對生命為危險。

不過,修訂案的其中一條允許醫生以外的醫護人員進行脫胎,例如護士或者助產士,這在在印度醫學界引發了一些風波。

印度醫學會反對這一條款,認為其中一些醫護人員不能應對墮胎程序中有可能出現的緊急或複雜情況。

世界衛生組織指出,醫護人員參與墮胎將有助於減少不安全墮胎導致死亡的人數。目前估計,印度9%與生育有關的死亡病例來自不安全墮胎。

印度墮胎評估項目報告的作者侗加爾建議說,「就像醫生經過培訓獲得可進行墮胎手術的證書一樣,護士和助產士也可以通過培訓,獲得為懷孕12周以下的孕婦進行墮胎手術的資格。」

性別選擇的墮胎

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Image caption 2011年的印度人口普查顯示,兒童性別比例已經從2001年的927名女孩對100名男孩降至2011年的914名女孩對1000名男孩。

與此同時,反對有關修訂案的還包括一些反對性別選擇墮胎的活動人士。

2011年的印度人口普查顯示,兒童性別比例已經從2001年的927名女孩對100名男孩降至2011年的914名女孩對1000名男孩。

另一個不牟利組織Vatsalya的負責人辛格醫生則建議,對於懷孕期超過20周的墮胎個案,應該有一個區或邦的委員會或專家委員會來根據有關個案的情況來審批。

不過,其他醫生則認為,這樣的委員會只會增加官僚機制,並為弱勢婦女帶來創傷。

在上述的14歲強姦案受害女童案件中,印度最高法院作出了一項「靈活的」判決,那就是,如果醫生和心理醫生都認為,墮胎將挽救這名女童的「生命」,包括其精神健康,墮胎程序就可以繼續進行。

現在看來,2014年修訂案有望在確保安全墮胎及承認孕婦的權利方面取得一個平衡點。

(編譯:李文/責編:歐陽成)

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